Je n’arrive pas à croire que je suis sur le point de dire cela, mais je suis vraiment excité pour le Mobile World Congress 2019 – je pense que vous devriez l’être aussi.

Ce n’est un secret pour personne, malgré l’augmentation du nombre de participants, le plus grand événement du calendrier de l’industrie mobile est devenu un coquillage de son ancien moi, du moins en termes de chapiteau, d’annonces de l’industrie de façonnage et de révélations de produits.

Au lieu des nouvelles lignes de produits tape-à-l’œil et des OEMs qui se font concurrence bec et ongles pour la lampe de poche, nous nous sommes plutôt retrouvés dans des guerres de lunettes fastidieuses, légèrement distraits par des smartphones rétro nostalgiques dont vous n’avez pas vraiment besoin, et souffert à travers les révélations gonflées de plaques de verre/métal vaguement dissemblables, chacune avec une poignée d’améliorations progressives et un nouveau chiffre ou une nouvelle lettre frappé sur la fin accompagnée de promesses insignifiantes que “l’avenir du mobile est enfin là – pour de vrai cette fois les gens, nous vous le jurons”.”

Il y a eu quelques étincelles dans l’abîme, bien sûr, mais la CMM est restée embourbée dans le marasme pendant des années, paralysée par la même fatigue des smartphones frappant les géants de l’industrie et étouffée par un manque général d’innovation dans l’espace mobile.

Même si l’on compte les keynotes techniquement tenus à l’écart du salon de Barcelone (dont nous sommes tous d’accord pour dire qu’ils sont toujours sous la bannière de la CMM), ce qui était autrefois l’événement incontournable dans le monde du mobile a perdu beaucoup de son éclat.

Le point culminant a été la CMM 2018 où nous avons vu le Samsung Galaxy S9, un smartphone au concept soigné et, eh bien, c’est à peu près tout. Quelque chose a changé cette année.

Au-delà des aguiches, des fuites et du battage médiatique d’avant-spectacle, il y a une lueur d’espoir grandissante que la CMM 2019 sera le genre de vitrine exaltante que l’industrie mobile et les consommateurs méritent.

Un avenir pliable, aujourd’hui

On dirait que nous allons enfin apercevoir la première vague de smartphones pliables avec des écrans flexibles au MWC 2019.

Le gabarit de conception du smartphone réclame depuis des années un nouveau facteur de forme pour ce qui est de la sensation d’éternité. De nombreux équipementiers – y compris les deux premiers d’Android, Samsung et Huawei – considèrent les smartphones pliables comme la prochaine véritable évolution du design des smartphones.

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Nous avons vu des facteurs de forme expérimentaux comme l’Axon M à double écran, des smartphones avec des éléments modulaires de Motorola, LG, et Essential, des appareils au concept bizarre avec des écrans à l’arrière, et maintenant nous voyons même des smartphones ridicules sans boutons du tout, mais ils n’ont tous pas réussi à comprendre.

Pendant ce temps, Samsung, LG, et d’autres grands fabricants d’écrans ont préparé un avenir pliable pour un certain temps. Samsung a d’abord taquiné la technologie et la façon dont elle pourrait changer la façon dont nous interagissons avec les smartphones dès 2013.

Cette approche à combustion lente – sans parler de la décision de Google de prendre en charge nativement les designs pliables sous Android – suggère que nous ne sommes pas seulement à la recherche d’une autre nouveauté flash-in-the-pan.

Bien que techniquement nous ayons déjà vu le premier smartphone pliable de Chinois OEM Royole, le monde attend toujours de voir ce que l’élite d’Android a en magasin. Samsung et Huawei devraient tous deux développer leurs projets d’appareils pliables à Barcelone.

Le 5G est vraiment là cette fois-ci

Si vous avez assisté à la CMM en personne ces dernières années, vous vous souviendrez d’expressions comme “5G est ici” ou “5G est arrivé”, qui ont été apposées de manière trompeuse sur les pancartes des stands des géants des télécommunications.

Il s’avère qu’il n’était pas encore arrivé, mais il le sera cette année.

Il faudra encore un certain temps avant que nous puissions profiter d’une vitesse de téléchargement ultrarapide et d’un streaming 4K fluide comme du beurre en déplacement, mais les principaux opérateurs américains se sont engagés à mettre en service leurs réseaux naissants de cinquième génération en 2019, dans une certaine mesure.

Le premier lot de smartphones 5G, dont ces réseaux dépendront, devrait casser la couverture à la CMM 2019.

Les candidats les plus probables à ce stade semblent être Samsung, Oppo, Huawei et Xiaomi. OnePlus a déjà confirmé qu’un prototype de smartphone 5G sera exposé.

Bien sûr, un smartphone 5G n’est pas aussi excitant qu’un appareil qui se replie dans une tablette, mais 5G pourrait ouvrir la voie à une révolution de l’Internet des objets, et devenir le pivot des villes intelligentes. Il pourrait servir de passerelle vers des expériences VR, AR et XR sur mobile qui changent notre façon de jouer, de magasiner et, en général, de nous engager avec nos combinés. Tout cela me semble assez excitant.

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Xiaomi (re)monte sur scène

Xiaomi a connu une année 2018 incroyable avec un succès continu dans les marchés émergents, une croissance massive dans l’Ouest, des lancements (surtout) réussis dans de nouvelles régions d’Europe, une augmentation générale des livraisons de smartphones et de fortes ventes pour ses produits IoT et lifestyle.00

Elle veut maintenant poursuivre sur sa lancée à la CMM 2019 en retournant à la Gran Fira Via pour de bon après deux ans d’absence. Alors que Xiaomi s’est techniquement présenté l’année dernière, il faut remonter jusqu’en 2016 à la sortie en sourdine de la série Mi 5 pour sa dernière annonce produit majeure.

Fort de sa croissance rapide à l’échelle mondiale (et avec des plans de marché américains encore apparemment en préparation), le point presse de Xiaomi sera une déclaration d’intention pour renverser certains de ses rivaux et s’établir comme l’une des principales marques Android du monde.

La société est apparemment en train de préparer une variante 5G de son smartphone à glissière Mi Mix 3 pour la vitrine, mais il y a de plus en plus de spéculations qu’elle pourrait également introduire la série Mi 9. Nous pourrions même jeter un coup d’oeil officiel au smartphone pliable de Xiaomi, qui a l’air génial.

Un vrai vaisseau amiral Nokia

HMD Global a fait un travail incroyable pour relancer la marque Nokia depuis ses débuts à MWC 2017. Le nom de Nokia, qui était autrefois un grand nom – renforcé par le logiciel Android One de Google – a enfin retrouvé son sens après l’obscurité noire de l’ère Microsoft/Lumia.

Nous avons vu HMD fabriquer des smartphones compétitifs et abordables pour presque toutes les gammes de prix, qui ont surtout obtenu des critiques élogieuses et aidé la marque à récupérer progressivement une modeste part de marché dans diverses régions. Presque toutes les fourchettes de prix, au moins.

Bien que le Nokia 8 et Nokia 7 séries ont tous les deux livré des smartphones approchant les spécifications haut de gamme, nous n’avons pas vu un véritable, balles contre le mur de la marque Nokia navire amiral depuis la Lumia 930 en 2014 retour.

Le smartphone, qui a fait l’objet de longues rumeurs et d’une fuite massive, pourrait offrir toutes les garnitures auxquelles vous vous attendez d’un smartphone haut de gamme au design haut de gamme – écran OLED, éléments internes phares, caméra penta-lentille et capteurs qui ressemblent au cauchemar des trypophobes (ne faites pas de Google pour autant).

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Il est un peu décevant d’entendre que le smartphone pourrait bien être alimenté par le Snapdragon 845 lorsque le chipset Snapdragon 855 de Qualcomm sera prêt pour les heures de grande écoute, mais si HMD peut encore une fois maintenir le prix bas, le Nokia 9 pourrait être le smartphone que les fans de Nokia attendent depuis longtemps.

Le Samsung Galaxy S10

C’est évident, mais l’événement Unpacked de Samsung le 20 février, quelques jours avant le début officiel de la CMM, n’est pas seulement une affaire de routine pour le fabricant de smartphones le plus prospère du monde.

La série Galaxy S10 est un lancement capital pour le géant sud-coréen pour de nombreuses raisons, notamment parce qu’elle représente le dixième anniversaire de la marque Galaxy. Pensez-vous vraiment que Samsung ne voudra pas surpasser les récentes célébrations du dixième anniversaire de l’iPhone ?

Il y a aussi des facteurs plus graves en jeu. Face à la baisse des ventes, Samsung veut que le lancement de la S10 prouve à tous les challengers (lire : Huawei) qu’elle a toujours une main de fer sur l’industrie.

Pour ce faire, Samsung est tout mais certain de révéler au moins trois nouveaux smartphones – le Galaxy S10, S10 Plus, et S10e. Les deux premiers représentent des améliorations significatives par rapport aux Galaxy S9 et S9 Plus, avec des écrans perforés, des capteurs d’empreintes digitales sur l’écran, des spécifications d’un tueur et des caméras arrière à triple objectif avec capteurs 3D.

La Galaxy S10e, plus abordable et moins chère, est la réponse de Samsung à l’iPhone XR.

Plus récemment, Samsung a commencé à taquiner son smartphone pliable – dont on dit qu’il s’appelle le Galaxy F – apparaîtra en quelque sorte à l’exposition. Il y a aussi la spéculation qu’une version ultra-premium de la Galaxy S10 avec support 5G pourrait faire son apparition.

Bien qu’il y ait encore des points d’interrogation sur ce que Samsung dévoilera exactement, c’est la première année depuis un bon bout de temps où le monstre de l’électronique est sous pression réelle pour livrer la marchandise. Qu’il réussisse ou non à répondre à ces attentes, vous devriez garder les yeux rivés sur le livestream Unpacked dans un peu plus d’une semaine.