Nous avons une soif insatiable de changement. Je veux dire, ça nous fait une peur bleue, on déteste ça, mais l’ennui, c’est ennuyeux. Donc, qu’il s’agisse de gadgets comme la 3D, de tendances comme les encoches ou de changements de jeu comme le multitouch, dès que nous avons une chose à faire, nous sommes déjà à l’affût de ce qui nous suit.

Peu importe qu’ils soient réels ou non, peu importe qu’ils soient pratiques ou non, peu importe qu’ils soient vraiment utiles ou non – tout ce qui compte, c’est qu’ils soient nouveaux, différents et potentiellement intéressants.

Et là, c’est ce que j’appelle des pliables. Et pas seulement les smartphones.

Non, il ne s’agit pas de l’iPhone 11, mais il pourrait s’agir de l’avenir.

Pliables : Le passé

Les pliables ne sont pas nouveaux. L’humanité plie des choses depuis… tant que nous avons des choses à plier. Les livres sont le classique de l’exemple. Mais cela ne s’arrête pas là. Nous avons plié nos portefeuilles, nous avons littéralement des choses appelées chemises, et nous plions même nos vêtements et notre nourriture.

Avec l’électronique, nous avons plié les ordinateurs en deux depuis des décennies – nous les appelons ordinateurs portables – les jeux vidéo depuis que le Gameboy a évolué, et nos smartphones depuis les premiers jours du cellulaire. Oui, bonjour Moto.

Et les raisons sont simples, du pratique au tactile : ils peuvent être plus efficaces à ranger, ils protègent le contenu, et ils sont incroyablement amusants à ouvrir et à fermer.

L’efficacité du stockage est intéressante parce que vous échangez de la taille dans une dimension, l’axe X ou l’axe Y, contre de la taille dans une autre dimension, à savoir l’axe Z. En d’autres termes, en pliant quelque chose en deux, vous le rendez deux fois plus grand ou large, mais deux fois plus épais.

Ce qui n’est peut-être pas une bonne affaire pour tout, mais qui s’avère être une bonne affaire pour tout ce que j’ai énuméré tout à l’heure, et plus encore.

La protection est évidente. Si vous pouvez empêcher les choses de frapper un écran cassable ou de tomber dans les crevasses d’un clavier de précision, ou, bien sûr, ouais, garder tout le bon goût de remplir votre chiffre d’affaires jusqu’à ce que vous êtes prêt à le manger, alors vous réduisez considérablement le risque de dommages, surtout en voyage.

Et la partie amusante. Eh bien, ouais. Il y a une satisfaction qui vient de l’ouverture et de la fermeture de quelque chose qui est bien fait ou usiné, qui touche quelque chose de si viscéral dans notre tronc cérébral. Retournez-le, cliquez dessus, tapez dessus, fermez-le, craquez-le. C’est tellement bon.

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Encore une fois, nous avons des pliables sur nos bureaux depuis toujours. On les appelait des livres et on les tenait verticalement. Maintenant, nous les appelons aussi ordinateurs portables et les reposons horizontalement.

Et, nous avons eu des articles pliables dans nos poches depuis longtemps aussi. On les appelait portefeuilles et on les ouvrait horizontalement. Pendant un certain temps, nous les avons aussi appelés des smartphones et les avons retournés verticalement.

Je n’irai pas jusqu’à dire que l’histoire de l’humanité est l’histoire des objets pliables, mais les classiques sont des classiques pour une raison, et quand il s’agit de technologie humaine, les objets pliables sont un des classiques.

Pliables : Le présent

Il y a une autre tendance qui se dessine depuis longtemps sur les smartphones et autres appareils, c’est celle d’essayer d’obtenir le plus d’écran possible dans le moins d’espace possible.

L’iPhone original n’était pas le premier smartphone à écran, mais il est rapidement devenu le plus populaire. C’était le plus grand écran qu’Apple pouvait faire fonctionner à l’époque, et au plus fort du BlackBerry et du Palm, ils ont abandonné le clavier physique pour y parvenir.

D’autres ont essayé les curseurs, les empileurs, ou même sont retournés au style flip pendant un certain temps, avant que la plupart ne succombent simplement à la dalle.

Maintenant, nous sommes à l’ère de l’iPhone X où l’écran passe d’un bord courbé à l’autre, même s’il faut se contenter d’une encoche ou de trous ou quoi que ce soit pour le moment pour le faire.

Mais, avec les Pluses et les Maxes et Notes, nous avons à peu près atteint les limites de la quantité d’écran que nous pouvons entasser dans quelque chose qui peut encore être appelé de façon crédible un smartphone. Au moins sans le transformer en tablette, et les tablettes ne tiennent tout simplement pas dans nos mains, nos poches ou nos sacs comme le font les smartphones.

Donc, maintenant, afin d’entasser encore plus d’écran dans quelque chose qui est encore, d’une certaine façon, dans la largeur et la hauteur acceptable d’un smartphone, nous faisons ce que les humains ont toujours fait – nous allons pour la profondeur.

On va pour les pliables.

Les livres sont devenus des ordinateurs portables. Les portefeuilles sont devenus des smartphones à clapet.

Il y a plusieurs façons de procéder. Nous pouvons prendre les gros smartphones existants et les rendre à nouveau petits : Quelque chose de la taille d’un Plus ou d’un Max ou d’une Note que vous pouvez plier en deux pour envoyer un message ou vérifier les notifications ou les complications plus facilement lorsque vous marchez et parlez, et plus facilement empocher ou mettre un sac lorsque vous courez.

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Ce serait un smartphone amusant à voir, en particulier pour les gens qui aiment iPhone SE et se sentent complètement mal servis par les tailles actuelles, plus colossales smartphone.

Mais nous pouvons aussi prendre les smartphones de taille normale existants, ceux que la plupart des gens peuvent encore gérer en déplacement, pour faire tout ce que nous faisons déjà sur nos smartphones tous les jours, et les transformer en quelque chose de plus comme un iPad mini pour quand vous voulez arrêter et commencer à faire – lire, regarder, jouer, créer, produire, etc.

Pour être vraiment utiles, ils auraient besoin d’écrans à l’avant aussi bien qu’à l’intérieur. En d’autres termes, ces livres auraient besoin de couvertures. Donc la protection ne serait pas complète. Mais ils seraient tout aussi amusants à plier et à déplier, à ouvrir et à fermer, à transformer et à dérouler. Désolé, je devais le faire.

Oui, inclure plus de mécaniciens signifie inviter plus de défaillances mécaniques, et tout ce qui se plie peut se briser, mais l’utilité, la capacité d’accomplir deux fois plus avec la moitié des choses, pourrait quand même rendre le compromis plus que significatif.

Pliables : L’avenir

Pour l’instant, nous ne sommes même pas dans les années d’adolescence maladroites des pliables. On est comme dans les terribles deux. Le lot actuel de smartphones pliables va être profondément compromis. Troublé. Mauvais. Quelque chose pour les adopteurs précoces et tech-curieux. Et ils vont le rester, jusqu’à ce qu’ils ne le fassent plus.

Ce n’est qu’à ce moment-là qu’on saura vraiment si ce sont des gadgets comme les smartphones 3D sont, partout, partis l’année suivante, ou des révolutions, comme le multitouch, où ils changent tout, pour toujours, au moins sur la plus petite des échelles de temps.

Mais ce qui m’excite vraiment, ce n’est pas que les smartphones. C’est pliable en général. Pliables : La prochaine génération.

Je peux imaginer un iPad mini qui se replie en un iPad pleine grandeur que je peux utiliser comme une plus grande toile, ou comme un ordinateur portable, connecté à un clavier, ou même comme un iBook, style Microsoft courier. Hé, tu te souviens de ça ?

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Imaginez un iPhone qui peut se déployer dans un iPad. Un iPad qui peut se déployer sur un écran Mac multitouch… ou une surface de contrôle.

Ou un iPad pleine grandeur qui se replie non seulement en un iPad plus grand, mais aussi en un appareil semblable à un ordinateur portable où la moitié supérieure reste comme un écran et la moitié inférieure devient une surface de contrôle du sujet. Quelque chose qui utilise les mêmes astuces proprioceptives que Force Touch, mais en mieux, pour faire croire à nos doigts qu’il y a des touches pour taper, des curseurs et des cadrans pour le montage vidéo ou audio, tout ce dont on a besoin quand on veut.

Et bien sûr, nous pouvons peut-être le poser à plat pour en faire une surface de contrôle tactile virtuelle pleine grandeur pour un écran de la taille d’un iMac, ou l’appuyer et l’associer à un clavier physique pour en faire un iMac multitouch à part entière.

Et non, ce ne sont pas des frigos dégustateurs. Ce sont de vraies kitchenettes.

Au moins jusqu’à ce que les contrôles physiques et les affichages soient complètement évités par l’AR – réalité augmentée – et l’IA vocale.

Pliables : Le Maintenant

Alors, est-ce que je pense que la récolte de pliables de cette année va être bonne ? Non. Ça va être le bordel. Un désordre audacieux, adorable, peut-être même inspirant. Comme les smartphones. Comme les gros smartphones. De même que tout est comme s’il sortait en rampant de la soupe primordiale du concept pour essayer de se tenir debout sur ses deux jambes de produit réel et courant dominant.

Mais, en tant que personne qui aime beaucoup la technologie et l’avenir, je suis heureuse de voir des entreprises essayer.

Il y a de nombreuses années, plus longtemps qu’on ne le pense, j’ai entendu dire qu’Apple expérimentait déjà avec les smartphones pliables. C’est logique. Ils expérimentaient déjà des smartphones plus gros dans l’iPhone 4 jours auparavant, bien avant d’expédier l’iPhone 6. Il a fallu tout ce temps avant qu’Apple ne soit satisfait de la technologie. Idem avec OLED sur iPhone X.

J’imagine qu’ils font des expériences avec des dispositifs de pliage, de temps à autre, depuis aussi longtemps. Peut-être plus longtemps. Essayer de trouver quelque chose qui n’est pas seulement différent, mais bien meilleur que ce qu’ils peuvent faire sans plier. Et je ne m’attends pas à ce qu’ils expédient quoi que ce soit tant qu’ils n’auront pas compris exactement cela.