Samsung a récemment présenté son smartphone pliable lors de la Samsung Developers Conference 2018, que la société est prête à lancer au début de 2019. Le géant sud-coréen va présenter le smartphone au prochain salon de l’électronique grand public (CES) le mois prochain.

Outre Samsung, Huawei, basé en Chine, va également lancer son smartphone pliable l’année prochaine. Aujourd’hui, une demande de brevet d’Apple révèle que l’entreprise cherche également à pénétrer le marché des smartphones pliables.

Apple a déposé un brevet en mars 2018 et qui a maintenant été affiché publiquement par le US Patent & Trademark Office. Le brevet montre qu’Apple réfléchit à différentes façons de fabriquer un iPhone pliable. Les illustrations associées au brevet révèlent un smartphone intelligent qui se replie dans les deux sens – vers l’intérieur et vers l’extérieur, connu dans l’industrie sous le nom de configuration repliable ou dépliable.

En comparaison, le smartphone flexible de Samsung ne fléchit que d’une seule façon – vers l’intérieur. Selon les rapports, cela est dû à l’indisponibilité d’un écran qui peut s’étirer et survivre à un mouvement de dépliage. Cependant, Apple semble vouloir faire de même.

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Le brevet décrit l’utilisation d’un panneau OLED qui permet de réaliser un écran capable de résister à plusieurs courbes. Depuis l’iPhone X de l’année dernière, Apple s’est peu à peu éloigné de la LED. L’entreprise a également inventé un revêtement qui combine un polymère avec des flocons de pigment.

Une fois appliqué sur un panneau OLED (par pulvérisation, trempage ou même impression), le revêtement devient une surface protectrice qui peut se tordre et se tourner sans craquer ni s’user facilement.

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La demande de brevet signifie que la société envisage de créer quelque chose, mais il n’y a aucune garantie qu’elle fera les iPhones pliables. Il n’y a donc pas d’information disponible quand les iPhones pliables pourraient être lancés ou s’ils seront un jour fabriqués.