Il ne fait aucun doute que Samsung est la première entreprise qui vient à l’esprit lorsque l’on parle de smartphones pliables, et c’est parce que la société coréenne a été taquiner ce nouveau facteur de forme depuis plusieurs années.

Un nombre croissant de rapports indiquent qu’il y a environ trois ans, Samsung s’apprêtait à lancer un smartphone pliable, mais Samsung a continué à le retarder. Le combiné est finalement frappé les magasins en 2019, mais Samsung aura beaucoup de concurrence de plusieurs grands fabricants chinois de smartphones, y compris Huawei et Xiaomi.

Apple, quant à elle, travaille sur ses propres appareils pliables depuis un bon moment, bien que, comme pour tout autre projet Apple, l’iPhone pliable soit très secret. Néanmoins, il ya beaucoup de preuves pour soutenir l’idée que Apple est intéressé par les appareils pliables, et nous venons d’obtenir encore plus de preuves qu’un tel combiné peut être en cours de fabrication.

Intitulée Flexible Display Devices, une demande de brevet vient d’être publiée sur le site Web de l’USPTO, après avoir été initialement déposée le 12 octobre dernier.

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Si les images ci-dessous vous semblent familières, c’est parce que nous avons couvert un brevet connexe jusqu’en 2016, bien avant le lancement de l’iPhone X. À l’époque, nous vous avions dit que le brevet révélait qu’Apple étudiait ce facteur de forme particulier et qu’un tel appareil comporterait un écran OLED. Le premier iPhone équipé d’un combiné OLED est arrivé un an plus tard : L’iPhone X.

Ce qui est intéressant, c’est que l’ancien brevet (9,504,170) est aussi intitulé Flexible display devices. Elle a été déposée le 18 juillet 2014 et accordée à Apple le 22 novembre 2016. De plus, la nouvelle demande de brevet est une continuation de l’ancien brevet, partageant les mêmes inventeurs. De plus, l’imagerie qu’Apple utilise dans les deux documents est identique.

Nous examinons des images qui montrent des appareils pliables comportant deux ou trois écrans, ainsi qu’une ou deux charnières qui permettraient à l’utilisateur de plier le combiné. Les photos suggèrent également qu’Apple considère les deux iPhones qui se replient vers l’intérieur et vers l’extérieur, l’écran étant placé soit à l’intérieur soit à l’extérieur de l’appareil plié.

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Apple semble étudier différents types d’appareils pliables pour l’avenir, et la technologie décrite dans ces brevets peut être utilisée non seulement pour les smartphones, mais aussi pour d’autres gadgets qu’Apple fabrique, y compris les iPads et MacBooks. “Il serait souhaitable de pouvoir utiliser une technologie d’affichage flexible pour fournir des appareils électroniques améliorés “, écrit Apple, après avoir expliqué que les appareils équipés d’écrans LCD ne sont pas flexibles, mais les écrans OLED permettraient de courber l’écran.

En plus de ces brevets, nous avons également vu beaucoup de rumeurs suggérant qu’Apple envisage d’utiliser des iPhones pliables. L’un des plus mystérieux a déclaré à la fin de 2017 que Apple pourrait travailler avec LG Display sur les iPhones pliables pour garder le design caché à Samsung.

On ne sait pas quand le premier iPhone pliable d’Apple sera lancé. On ne s’attend pas à ce que le fabricant d’iPhone dévoile de nouveaux modèles d’iPhone de sitôt. Les iPhones 2019 ressemblent presque exactement à leurs prédécesseurs.

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