Les smartphones pliables représentent-ils l’avenir de l’informatique des smartphones ? C’est ce qu’on commence à croire. Au cours des derniers jours, nous avons vu de nouveaux designs intrigants de smartphones pliables de Samsung et Huawei. Samsung, bien sûr, a le Galaxy Fold et Huawei a le Mate X. Les deux appareils sont extrêmement chers et, pour être honnête, ressemblent plus à des prototypes que des produits polis. Néanmoins, il y a un cas à faire valoir que les smartphones pliables peuvent représenter la prochaine frontière pour l’innovation smartphone.

Et quelle est la position d’Apple sur tout cela ? Eh bien, comme d’habitude, l’entreprise est toujours sur la touche ; bien que cela ne veut pas dire que l’entreprise n’est pas occupé à explorer toutes sortes de nouvelles idées intéressantes dans le domaine des smartphones pliables.

À ce jour, l’U.S. Patent and Trademark Office (USPTO) a publié plus tôt aujourd’hui une demande de brevet d’Apple qui détaille une solution à l’usure qu’un écran pliable pourrait subir par une utilisation régulière. Apple note spécifiquement qu’un écran peut être sujet à des dommages lorsqu’il est plié par temps froid. L’une des solutions d’Apple à ce problème consiste à chauffer la partie de l’écran qui se plie pour éviter tout dommage inutile.

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Le résumé du brevet se lit comme suit :

Un dispositif électronique peut être muni d’une charnière qui permet de le faire fléchir autour d’un axe de courbure. Un affichage peut s’étendre sur l’axe de pliage. Pour faciliter la flexion autour de l’axe de pliage sans dommage lorsque l’écran est froid, une partie de l’écran qui chevauche l’axe de pliage peut être chauffée sélectivement. La partie de l’affichage qui chevauche l’axe de courbure peut s’auto-échauffe en éclairant les pixels de la partie de l’affichage qui chevauche l’axe de courbure ou peut être chauffée en utilisant un élément chauffant ou une autre structure chauffante qui fournit la chaleur à la partie de l’affichage qui chevauche l’axe de courbure. Les circuits de commande peuvent enclencher un mécanisme de verrouillage qui, avant l’ouverture et la fermeture du dispositif électronique, lorsque la température de la partie de l’affichage qui chevauche l’axe du coude est inférieure à une température prédéterminée.

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Le brevet complet peut être consulté ici.

Maintenant, cela signifie-t-il qu’Apple va définitivement sortir un iPhone pliable à un moment donné ? Pas nécessairement. Apple dépose des demandes de brevets pour toutes sortes de produits et de technologies qui ne voient jamais le jour. Mais le brevet souligne qu’Apple ne sera pas complètement pris au dépourvu si les smartphones pliables deviennent, en fait, la norme pour les smartphones à long terme.

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