Le futur pliable est enfin là, et il s’appelle le “Galaxy Fold“. Samsung mercredi a montré le nouveau smartphone pliable lors de son événement Unpacked à San Francisco. L’appareil dispose d’un écran de 4,6 pouces lorsqu’il est plié et d’un écran de 7,3 pouces lorsqu’il est déplié en tablette. Le smartphone sera disponible le 26 avril à partir de 1 980 $ (environ 1 500 £ ou 2 800 $ AU). Il sera disponible en quatre couleurs : noir cosmos, argent spatial, vert martien et bleu astro. Les applications présentées pour le Galaxy Fold incluent YouTube, Netflix et Facebook.

Le Galaxy Fold est livré avec 12 gigaoctets de RAM et des batteries de chaque côté du smartphone pliable, a déclaré Justin Denison, vice-président senior du marketing mobile de Samsung.

Le gadget a six caméras, dont trois à l’arrière, une à l’avant et deux à l’intérieur, dit Denison. Le smartphone sera disponible en deux versions, avec une édition 4G et une édition 5G.

Les trois caméras arrière sont une caméra grand angle de 12 mégapixels, une caméra téléobjectif de 12 mégapixels et une caméra ultra-large de 16 mégapixels. Les deux caméras à l’intérieur sont une caméra de 10 mégapixels et une caméra de 8 mégapixels de profondeur. L’appareil photo sur le devant est également un appareil photo 10 mégapixels selfie.

Le Galaxy Fold n’a pas d’emplacement microSD, et il est livré avec 512 Go de mémoire. Son scanner d’empreintes digitales est du côté du smartphone, comme le Galaxy S10E, au lieu d’utiliser un lecteur d’empreintes digitales ultrasonique intégré comme le reste de la gamme Galaxy S10.

C’est “pour que les utilisateurs puissent y accéder si elle est ouverte ou fermée”, a déclaré Drew Blackard, directeur principal du marketing produit de Samsung, dans une interview après Unpacked.

Le Fold ne sera disponible dans un premier temps que pour AT&T et T-Mobile aux États-Unis, a déclaré Samsung. La disponibilité sur d’autres marchés n’est pas claire.

Blackard a ajouté que toutes les applications Android régulières fonctionneront sur le Galaxy Fold. Si les développeurs leur permettent d’évoluer, comme lorsqu’un smartphone passe du mode portrait au mode paysage, ils s’adapteront également au mode tablette. Les développeurs devront peaufiner les applications pour tirer parti de la fonctionnalité multi-fenêtres et de la continuité des applications, a-t-il ajouté.

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La plupart des applications majeures seront modifiées pour fonctionner avec le format pliable, a dit M. Blackard.

“L’intégration est simple pour les développeurs “, dit-il.

Samsung parle d’un smartphone pliable depuis des années et a finalement révélé un prototype en novembre. Il utilise une nouvelle technologie d’écran appelée Infinity Flex Display qui, selon Samsung, vous permet d’ouvrir et de fermer l’appareil à plusieurs reprises sans dégradation de l’écran.

Le Galaxy Fold est un smartphone compact lorsqu’il est fermé et une tablette plus large lorsqu’il est complètement ouvert. La transition entre les tailles d’affichage est transparente, vous permettant de reprendre la tablette là où vous l’aviez laissée sur le smartphone. Lorsque l’appareil est déplié, vous pouvez utiliser trois applications actives grâce à ce que Samsung appelle une fenêtre multi active.

Le lancement du smartphone pliable s’est accompagné d’une foule d’annonces, y compris l’introduction des nouveaux smartphones Galaxy S10 de Samsung.

Presque toute l’industrie du smartphone expérimente avec des appareils pliables. Ils sont considérés comme le prochain grand saut dans la conception et un moyen de nous intéresser à nouveau aux smartphones. Les gens gardent leurs smartphones plus longtemps qu’avant, et il est de plus en plus difficile de justifier une mise à niveau coûteuse étant donné les modifications relativement mineures apportées chaque année. L’espoir est que les pliables puissent changer cela et introduire une nouvelle façon d’interagir avec l’électronique.

La plupart des grands fabricants de smartphones Android, et même des startups inconnues, travaillent sur des appareils pliables. Google a dit qu’il s’est engagé à fournir un support Android pour les designs pliables. Startup Royole vend déjà son appareil pliable, le FlexPai, pour 1 318 $ pour les 6 Go de RAM et 128 Go de variante. Le FlexPai se ferme comme un livre, avec son écran à l’extérieur. Même Apple a déposé des brevets pour des modèles de smartphones pliables.

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L’avenir est pliable ?

Bien qu’il soit peu probable que les smartphones pliables se vendent en grand nombre tout de suite, ils pourraient indiquer l’avenir des smartphones.

Samsung a tendance à être en tête du peloton quand il s’agit de nouvelles technologies, en partie parce qu’il fabrique de nombreux composants qui vont dans l’électronique. Ses appareils ont été parmi les premiers à utiliser des écrans OLED – qu’elle fabrique – et elle a également lancé très tôt des smartphones légèrement courbés. C’est aussi l’une des premières entreprises à travailler sur les smartphones 5G, la nouvelle vague de connectivité sans fil.

Samsung poursuit le Saint-Graal d’un smartphone pliable depuis qu’il en a taquiné un au CES 2013 en montrant un écran OLED flexible.

Quand il s’agit de smartphones pliables, Samsung espère qu’une refonte majeure de la conception va tous nous exciter à nouveau sur les appareils mobiles. L’entreprise, comme la plupart de l’industrie, a été confrontée à un ralentissement de la demande de smartphones.

Le mois dernier, Samsung a fait état d’une forte baisse des revenus et des bénéfices en raison de l’atonie du marché des smartphones. La plupart de ses activités, des puces aux écrans, ont subi les effets d’une demande plus faible et d’une concurrence plus vive dans le secteur des combinés. Les ventes de smartphones intelligents ont diminué, les puces mémoire destinées aux smartphones portables ne se sont pas aussi bien vendues et les écrans mobiles ont souffert.

Dans l’ensemble, Samsung a livré 291,3 millions de smartphones l’an dernier, selon les estimations de Strategy Analytics, en baisse de 8,3 % par rapport à 2017.

Caractéristiques pliables

L’un des plus grands obstacles pour Samsung avec les pliables est d’obtenir des applications pour soutenir la nouvelle technologie. Google permet les conceptions grâce à son logiciel Android, mais Samsung n’a pas eu beaucoup de succès à obtenir les développeurs à bord avec ses différents produits spécialisés. Son logiciel Tizen, par exemple, n’a jamais décollé dans les smartphones, en partie à cause du manque d’applications.

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Samsung a parlé du Galaxy Fold lors de sa conférence des développeurs en novembre, dans l’espoir que les créateurs d’applications créeraient un logiciel à exécuter au smartphone lors de son lancement. Le Galaxy Fold peut exécuter jusqu’à trois applications en même temps, ce que Samsung appelle Multi Active Window.

Lors de la conférence des développeurs, Flipboard, un partenaire de longue date de Samsung, a présenté une application conçue pour le smartphone pliable. Lorsque le smartphone est fermé, vous voyez un seul panneau d’informations dans l’application Flipboard, un peu comme ce que vous voyez normalement avec la version smartphone. Lorsque vous dépliez le smartphone, vous obtenez un panneau plus grand, qui affiche ce que vous regardiez sur le petit écran, et un support multi-fenêtre.

Toujours lors de la conférence des développeurs, Samsung a révélé quelques détails sur la conception de l’appareil. L’écran de couverture, ce que vous voyez lorsque l’appareil est fermé, plutôt comme un smartphone ordinaire, est de 4,58 pouces et a un format 21:9. Samsung a dit qu’il a une résolution de 1.960×840 pixels, avec une densité d’écran de 420 dpi.

“Comparé à l’écran principal, l’expérience est plus… optimisée pour un accès et une interaction ciblés, pratiques et rapides, pour tirer parti du petit écran”, a déclaré Jisun Park, directeur technique et chef du groupe des logiciels système pour l’activité mobile de Samsung, en novembre. Lorsque l’appareil est déplié, l’écran de couverture s’éteint et devient noir, a-t-il ajouté.

L’écran principal, le plus grand écran que vous voyez lorsque vous dépliez le smartphone, mesure 7,3 pouces et a un format 4,2:3. Samsung a dit que la résolution est de 2.152×1.536 pixels, avec une densité d’écran de 420 dpi.