Comme les smartphones 5G, la tendance du smartphone pliable est indéniablement à la hausse et a volé la vedette au MWC 2019. Avec un smartphone flexible déjà disponible à l’achat et quelques autres prévus cette année, les smartphones avec écran pliable ne sont plus des concepts lointains.

Tout le monde, qu’il s’agisse de grandes marques comme Samsung ou de marques moins connues comme Huawei ou même de startups inconnues comme Royole, est prêt à injecter une secousse bien nécessaire dans l’industrie. En outre, Google s’est engagé à fournir un soutien Android pour les conceptions pliables, de sorte que nous pouvons nous attendre à encore plus de compagnies de smartphone à s’impliquer dans la tendance.

Si vous avez du mal à suivre le rythme des entreprises qui ont annoncé leurs plans, déposé un brevet ou si l’on vous dit tout simplement qu’elles vont prendre le train en marche, lisez le guide CNET’s who’s-who sur les smartphones pliables.

Samsung

En tant que plus grande société de technologie à jeter son chapeau dans le ring, beaucoup étaient impatients d’en savoir plus sur le Galaxy Fold chez Samsung Unpacked et il n’a pas déçu. Lorsqu’il est fermé, le Fold est doté d’un écran secondaire de 4,6 pouces qui lui sert de ” couvercle “, avec toutes les fonctions habituelles auxquelles vous vous attendez d’un smartphone. Quand vous êtes prêt pour quelque chose de plus grand, le Fold s’ouvre comme un livre sur une tablette de 7,3 pouces.

Pour réaliser ce design sans ligne visible sur l’écran, le Fold a ce que l’entreprise appelle un Infinity Flex Display. Essentiellement fait d’une matière plastique fantaisie, l’écran peut fléchir et se plier des centaines de fois sans se casser. Avec l’aide du système d’exploitation de Google, les applications passeront également en douceur d’une taille d’affichage à l’autre.

Le Fold dispose également de six caméras. À l’arrière, il y a la même configuration à trois caméras que le Galaxy S10 et à l’avant, un seul appareil photo de 10 mégapixels. Sous forme de tablette, il y a deux caméras supplémentaires à l’intérieur : une caméra autonome et une caméra de profondeur de 8 mégapixels.

Malheureusement, avec son design novateur, ses deux écrans, sa poignée d’appareils photo et sa batterie plus grande, le Galaxy Fold coûte un joli sou à 1 980 $ (environ 1 500 £ ou 2 800 $ AU).

Huawei Mate X : Disponible mi-2019

Sautant sur les tendances des smartphones pliables et 5G, le nouveau smartphone de Huawei a les deux. Le Mate X dispose d’un écran de 6,6 pouces lorsqu’il est rabattu et d’un écran OLED de 8 pouces lorsque vous l’ouvrez. Il est doté d’une connectivité 5G quatre fois plus rapide que la 4G, d’une batterie de 4 500 mAh et de trois caméras arrière.

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Semblable au Fold, il sera aussi très cher à 2 299 euros, soit environ 2 600 $, 2 000 £ ou 3 660 $ AU. Cependant, lors du discours d’ouverture de la CMM quand Huawei a annoncé le smartphone pour la première fois, l’entreprise a laissé entendre que des modèles moins chers pourraient arriver sur le marché.

Il est peu probable que le Mate X soit disponible aux Etats-Unis lorsqu’il sera lancé mi-2019. Qualifiant la situation de menace pour la sécurité du ministère de la Défense, le gouvernement américain a interdit la vente de smartphones Huawei sur les bases militaires américaines. Le géant de la vente au détail Best Buy a cessé de les vendre en mars 2018 et le directeur financier de Huawei a été arrêté au Canada à la demande des États-Unis dans un acte que son père a qualifié de politiquement motivé. Les appareils Huawei sont encore disponibles dans plus de 170 pays à travers le monde, cependant, selon un porte-parole de Huawei.

Royole FlexPai : Disponible maintenant

Développé par une startup basée à Fremont, Californie, le Royole Flexpai a été le premier smartphone flexible à être lancé en octobre 2018. Le smartphone a un écran AMOLED en plastique de 7,8 pouces et il est déjà en vente. Vous paierez 1 318 $ (1 209 £) pour les 6 Go de RAM et la variante 128 Go. Et c’est $1,469 (£1,349) pour la version 8GB de RAM et 256GB. (Les prix australiens n’ont pas été publiés, mais ils se convertissent en environ AU$2,180 et AU$2,440, respectivement.)

Le FlexPai exécute un système d’exploitation appelé Water qui est superposé à Google Android 9.0. Quelle que soit la façon dont vous choisissez de tenir ou de plier l’appareil, l’écran s’adapte à ses nombreuses orientations et options de visualisation différentes. Bien que rugueux sur les bords lorsque nous avons mis la main dessus pour la première fois, le FlexPai nous a donné un des premiers aperçus solides de ce que l’avenir des smartphones pliables va nous réserver.

Motorola : Confirmé

Depuis que son dossier de demande de brevet a été rendu public en décembre 2017, des rumeurs ont commencé à circuler que Motorola, que Lenovo a acquis en 2014, allait ressusciter le populaire smartphone Motorola Razr avec écran rabattable. Plus tard, un cadre de la société Motorola a confirmé que quelque chose allait arriver, probablement cet été.

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Le redémarrage de Razr devrait coûter 1 500 $ sur Verizon. Rafraîchir le smartphone serait une bonne idée sur Motorola. Depuis son lancement initial en 2004, le smartphone bien-aimé a acquis un statut d’icône pour son design élégant, son profil mince et ses diverses options de couleurs à l’époque.

TCL : Confirmé, à venir en 2020

Surtout connue pour ses téléviseurs abordables, la société technologique chinoise TCL travaille sur un certain nombre d’appareils pliables, dont deux tablettes, deux smartphones et un smartphone en forme de brassard que vous portez à votre poignet. Bien que ce ne soit pas un nom connu aux États-Unis, vous connaissez peut-être mieux TCL grâce à d’autres marques qu’elle possède, notamment BlackBerry, Alcatel et Palm.

Les appareils à venir sont tous équipés d’écrans AMOLED flexibles qui peuvent se plier en raison de ce que TCL appelle une charnière DragonHinge. Brevetée par l’entreprise, la charnière permet de replier les grilles vers l’intérieur et vers l’extérieur. TCL estime que son premier smartphone pliable sera disponible en 2020 et qu’il pourrait coûter moins de 1 000 $, ce qui le rend nettement moins cher que le Galaxy Fold.

Xiaomi Dual Flex ou Mix Flex.

En janvier, le fabricant de smartphones chinois Xiaomi a présenté son nouveau smartphone pliable sur la plate-forme de médias sociaux Weibo. Contrairement aux smartphones précédents, qui n’en ont qu’un au milieu, le smartphone de Xiaomi se plie en trois, les deux côtés se rabattant vers le bas.

Le co-fondateur et président de Xiaomi, Bin Lin, a déclaré que ce facteur de forme est “pratique et beau” et qu’il “fusionne parfaitement l’expérience d’une tablette et d’un smartphone”. Aucune spécification ou information de prix n’a été donnée, mais Xiaomi procède actuellement à un vote sur deux noms possibles : Double Flex ou Mix Flex.

Nubia Alpha : Confirmé

Nubia, une société associée du fabricant de smartphones chinois ZTE, va encore plus loin avec le concept d’un smartphone pliable avec son Nubia Alpha. Présenté à la CMM, l’Alpha est unique en ce sens qu’il s’agit d’un smartphone qui s’enroule autour du poignet de l’utilisateur, comme une montre à puce. Il est doté d’un écran flexible de 4,01 pouces, de commandes gestuelles et d’un design résistant à l’eau.

Ce n’est pas la première fois qu’on voit un smartphone qui ressemble à l’Alpha. En 2016, Lenovo avait un dispositif concept appelé CPlus, qui avait un écran de 4,26 pouces que vous penchez sur votre poignet. Mais l’Alpha n’est pas un concept – bien que Nubia n’ait pas publié de prix ou de dates de disponibilité, il rendra l’Alpha commercialement disponible aux utilisateurs.

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Pomme : Rumeur, avec demande de brevet

En février, Apple a de nouveau mis à jour sa demande de brevet pour un smartphone à clapet avec afficheur et corps pliable. Les dépôts sont en cours depuis le premier dépôt d’Apple il y a huit ans, en 2011. Depuis lors, les rumeurs d’un iPhone flexible s’enflamment à chaque nouvelle mise à jour du document, qui ont été déposées en 2014, 2016 et 2017.

D’après les dossiers, le smartphone “peut avoir une partie flexible qui permet de plier l’appareil”. Mais fidèle à son style habituel, Apple est restée maman dans les détails. Jusqu’à présent, aucun de ces brevets n’a porté ses fruits aux yeux du public, et il n’y a eu aucune information sur ce que pourrait être cet appareil (et s’il s’agira même d’un smartphone) ou sur un calendrier pour espérer de tels produits.

Apple va-t-il sauter sur la tendance du smartphone pliable ?

Comme mentionné précédemment, Lenovo a introduit le concept de smartphone CPlus en 2016, qui pouvait se plier et s’enrouler autour de votre poignet comme le Nubia Alpha. Alors qu’à l’époque, ce n’était qu’un concept de smartphone, Lenovo a fait des percées pour offrir un véritable smartphone pliable au grand public. En juillet dernier, elle a déposé une demande de brevet pour un “appareil d’information portable” avec une “configuration pliable”.

LG : Rumeur

En 2014, LG a lancé le G Flex, un smartphone à écran courbé. Plus récemment, au CES 2019, il a présenté un téléviseur enroulable qui sera en vente plus tard cette année. Nous savons que LG a la technologie en cours d’élaboration pour un smartphone flexible et que l’entreprise est censée travailler sur un smartphone flexible.

Pour l’instant, nous n’avons aucune idée à quoi ressemblera le smartphone, combien il coûtera et quand il arrivera. Il y a eu des rumeurs selon lesquelles LG en introduirait un au CES, mais il s’est avéré que c’était une fausse alerte. Plus tard, à la CMM, LG avait un accessoire qui ajoutait un deuxième écran à son smartphone LG V50, mais malheureusement aucun des appareils ne se plie.