Bien que le projet Ara ait été abandonné, il semble que Google n’ait toujours pas abandonné les smartphones modulaires, car un brevet récemment accordé indique que la société poursuit quelque chose de similaire qui s’inspire apparemment des smartphones Motorola Moto Z et Modo Mods.

Intitulé “Modular Device and Methods therefor”, le brevet a été déposé fin 2018 et délivré en janvier de cette année. Bien que le dépôt de brevet représente un smartphone, Google dit que la technologie modulaire peut s’étendre à différents appareils portables, y compris les tablettes et les ordinateurs portables.

Le brevet illustre un appareil qui n’offre peut-être pas le même niveau de personnalisation que le projet Ara, mais il offre beaucoup plus d’options que la série Moto Z. Les images qui accompagnent le brevet montrent différents modules qui peuvent être combinés ensemble pour former un combiné.

Il semble qu’il existe un châssis principal qui abriterait les composants électroniques essentiels tels que le SoC et la batterie qui pourraient être reliés à un autre module évolutif. Les deux modules seront maintenus en place par un troisième module et les composants électroniques seront couplés à des ports externes. Le module principal semble avoir quelque chose comme des contacts magnétiques qui permettront apparemment aux utilisateurs de fixer des composants.

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Il en résultera un appareil qui aura un écran remplaçable, un SoC, des capteurs et une caméra. En plus de permettre la possibilité de changer les composants clés, une telle conception permettrait aux utilisateurs d’ajouter des extras tels qu’un affichage arrière supplémentaire, une batterie auxiliaire, des manettes de jeu, et plus de mémoire également.

Certains modules, comme ceux de la caméra, peuvent même être livrés avec leurs propres unités de traitement d’image, ce qui les libère des limitations imposées par le SoC du smartphone. Bref, la liberté d’attacher différents modules d’accessoires électroniques permettra une grande flexibilité. En fait, Google pourrait même aller plus loin, puisqu’un autre brevet intitulé “Modular Electronic Device” déposé à peu près à la même époque illustre un dispositif électronique modulaire dans lequel plusieurs composants peuvent être intégrés et contrôlés individuellement, sans le système d’exploitation de l’appareil.

Il va sans dire que de grandes entreprises comme Google déposent un certain nombre de brevets chaque année et que tous ne sont pas commercialisés. Cependant, le géant de la recherche semble certainement fasciné par l’idée de modularité et il reste à voir s’il se plongera dans l’idée s’il la poursuit. Il n’est pas clair combien de modules seront acceptés par l’appareil à la fois, mais bien sûr, plus le degré de modularité est élevé, mieux c’est.

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Un smartphone modulaire n’offrirait pas seulement plus de flexibilité aux consommateurs, il réduirait également le gaspillage car les utilisateurs n’auraient pas besoin de jeter l’ensemble de leur appareil. Toutefois, au fil des ans, la poignée de combinés modulaires qui sont sortis sur le marché n’a pas vraiment obtenu une réponse stellaire, il reste à voir si cette idée vaut la peine de poursuivre. Il est également intéressant de voir que pendant que la plupart des OEMs se démènent pour sortir un combiné pliable, Google se lance dans l’idée de la modularité.