Mettez de côté la 5G, les smartphones dont tout le monde est le plus enthousiaste à la CMM cette année sont pliables. Huawei en a un, Samsung en a un, et TCL en a un aussi.

Certains fabricants de smartphones (OnePlus) y renoncent pour l’instant. D’autres, comme Honor, basé en Chine, sont prêts à se lancer quand le moment sera venu.

Dans une interview accordée au CNET lors du Mobile World Congress 2019, mardi, George Zhao, PDG d’Honor, a déclaré qu’il était tout à fait d’accord avec la nouvelle tendance technologique.

“Oui, bien sûr”, a-t-il répondu, lorsqu’on lui a demandé si Honor fabriquerait son propre smartphone flexible. Pour l’instant, il s’inquiète du coût prohibitif de ces appareils, car sa marque s’adresse surtout aux jeunes clients, mais à mesure que la production augmentera, les prix vont commencer à baisser.

“Pour Honor, je pense que nous trouverons un moyen de faire en sorte que notre client cible puisse avoir un smartphone pliable. Je pense que l’année prochaine ; l’année prochaine… devrait être le moment.”

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Heureusement pour l’honneur, sa forte relation avec Huawei signifie qu’il n’aura peut-être pas à développer la technologie à partir de zéro. Zhao est un fan du Mate X et de la façon dont les écrans sont à l’extérieur du pli plutôt qu’à l’intérieur.

“Personnellement, j’aime ce design”, a-t-il dit. “Huawei et Honor vous pouvez considérer comme Volkswagen et Audi, alors peut-être que pour le moteur, pour la plate-forme, ils peuvent utiliser la technologie du groupe.”

Cela ne signifie pas nécessairement que Honor s’en remettra à la R&D de Huawei (bien qu’il doive être agréable d’avoir l’option). L’essentiel pour Zhao est de s’assurer que c’est la bonne technologie pour la marque.

“Pour les smartphones pliables, la chose la plus importante est la valeur ajoutée que nous pouvons apporter au consommateur “, dit-il.

Mais avant un smartphone pliable, il y a la petite affaire du 5G à régler.

“La 5G devrait être notre prochaine opportunité,” dit Zhao. “Cette année, nous aurons certainement un produit 5G. Le déploiement massif chez les clients 5G se fera à la fin de l’année et en 2020.”

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Quant à l’entrée de Honor aux Etats-Unis, dont on parle beaucoup, elle ne semble pas être la plus grande priorité de Zhao pour l’instant. La société connaît du succès en Europe, atteignant le top 5 des marques de smartphone dans de nombreux pays, y compris le Royaume-Uni. Le marché dominé par les opérateurs aux États-Unis est difficile à pénétrer parce que les opérateurs ont besoin d’importants investissements initiaux de vente et de marketing de la part des fabricants de smartphones, a dit M. Zhao. Pour l’instant, Honor continuera à vendre par l’intermédiaire d’Amazon, mais une présence plus importante n’est pas dans les cartes tandis que Honor continue à se concentrer sur la croissance ailleurs.

“Les autres marchés sont forts “, a dit M. Zhao, ” et la société veut continuer à faire des percées en Europe, au Moyen-Orient et en Amérique latine pour l’instant “.