Huawei Technologies Co. a annoncé l’arrivée d’un smartphone intelligent qui se transforme en un petit ordinateur tablette, ce qui pourrait rendre obsolète la nécessité de transporter deux appareils distincts.

Le Mate X prend en charge les réseaux 5G de nouvelle génération et coûtera 2 299 euros (2 606 $) lors de sa sortie en été. C’est le deuxième smartphone pliable annoncé par un grand fabricant en une semaine. Samsung a révélé le Galaxy Fold mercredi.

“Nous travaillons sur cette charnière de paravent depuis trois ans”, a déclaré Richard Yu, directeur général de Huawei Consumer Group, sur la scène du MWC Barcelona Sunday. “C’est très cher, mais il y a beaucoup de nouvelles technologies ici.”

Le marché des smartphones ralentit et les fabricants s’efforcent de trouver de nouveaux moyens de convaincre les consommateurs qu’ils devraient mettre à niveau leurs appareils. Les réseaux à haut débit de la prochaine génération sont encore loin d’être disponibles sur le marché, c’est pourquoi les fabricants d’appareils étudient de nouveaux facteurs de forme pour susciter l’enthousiasme.

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Mais ils ont un prix. Le prix de 2 299 euros de Huawei n’est que légèrement plus élevé que celui du Galaxy Fold de Samsung, qui coûtera 2 000 euros lorsqu’il sortira plus tard cette année. Les smartphones mobiles haut de gamme coûtant déjà plus de 1 000 dollars l’unité, les clients se sont tournés vers des produits moins chers, souvent fabriqués par des entreprises moins connues.

Huawei s’est battu contre la surveillance mondiale de son équipement de télécommunications, mais on oublie souvent la croissance rapide de l’entreprise en tant que fabricant de smartphones intelligents. L’année dernière, il a dépassé Apple pour devenir le deuxième fabricant mondial de smartphones, selon les données de la société d’études de marché IDC.

Une fois plié, le Mate X dispose d’un écran de 6,6 pouces, légèrement plus grand que l’iPhone XS Max d’Apple Inc. Mais une fois ouvert, l’appareil de Huawei devient un ordinateur tablette de 8 pouces. Il fonctionne sur le système d’exploitation Android de Google, propriété d’Alphabet Inc.

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Thomas Husson, analyste chez Forrester, a déclaré que le Mate X “montre que Huawei est un leader dans l’innovation technologique”. Mais il faudra ” quelques années ” avant qu’une masse significative de clients ne mette la main sur les fonctionnalités 5G et les écrans pliables, a-t-il dit.