Il y a moins de deux semaines, l’idée d’un smartphone pliable de haute qualité semblait être une farce. Après tout, le premier combiné pliable, le Royole FlexPai, était ambitieux, mais aussi un tas de ferraille. Il était maladroit, difficile à ouvrir et ressemblait à quelque chose qui nécessitait des mois, sinon des années, de raffinement.

Mais alors le Samsung Galaxy Fold et Huawei Mate X ont été annoncés, et soudain, l’idée de gadgets pliables ne semble pas si ridicule. En dépit d’être basé sur des conceptions opposées, les deux smartphones semblent assez polis pour que vous n’ayez pas besoin de l’imagination de Salvador Dali pour imaginer comment ces appareils pourraient s’intégrer dans votre vie, à condition que vous puissiez vous permettre leurs étiquettes de plissement des fesses de prix.

La partie la plus excitante est ce que cela signifie pour les dispositifs flexibles à venir au cours des deux prochaines années. En ce moment, nous regardons le Far West quand il s’agit de conception de smartphone pliable. Il y a tellement de façons dont une conception de combiné flexible peut mal tourner, et en ce moment, ni le Galaxy Fold ni le Mate X ne l’ont cloué. Il y a des avantages et des inconvénients à chaque conception.

En utilisant un paravent rabattable vers l’extérieur, la Mate X de Huawei offre un châssis beaucoup plus simple et un profil plus mince que la Galaxy Fold, tandis que son corps asymétrique offre une prise plus substantielle et un endroit pour ranger une bonne partie des tripes du smartphone.

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En même temps, le fait de placer un écran souple en plastique à l’extérieur du smartphone l’expose à toutes sortes d’objets potentiellement dangereux comme des pierres, des clés ou tout autre objet que les gens pourraient garder dans une poche ou un sac. Et Dieu vous aide si vous laissez tomber le Mate X, parce que s’il tombe sur du béton ou un trottoir, il aura du plastique plutôt que du verre pour le protéger des rayures, déchirures ou déchirures. Et bien que Huawei ait fait un cas officiel pour le Mate X, c’est plus une manche fantaisie qu’une armure fiable. Il ne peut pas faire grand-chose.

De plus, comme il y a des écrans des deux côtés du smartphone lorsqu’il est plié, Huawei n’a besoin d’équiper le Mate X que d’un seul jeu de caméras. Lorsque vous voulez passer d’une photo normale à un selfie, tout ce que vous avez à faire est de retourner le smartphone.

Pendant ce temps, le Galaxy Fold de Samsung offre un corps beaucoup plus robuste au détriment de la minceur. Et bien que je n’aie pas eu l’occasion de jouer avec le Galaxy Fold comme je l’ai fait avec le Mate X, sa conception à coquille repliable vers l’intérieur semble offrir une bien meilleure protection contre les épreuves de la vie quotidienne.

Et en ayant un retour à vide pour travailler avec, Samsung a été en mesure d’ajouter la charge sans fil à la Galaxy Fold, tandis qu’à l’avant, le Fold dispose d’un troisième (mais un peu petit), écran recouvert de verre pour regarder rapidement les notifications ou vérifier vos e-mails, avec un oreillette traditionnelle en haut pour passer des appels. La grande charnière du Fold suggère également qu’il peut mieux tenir après des milliers de virages.

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Cependant, en plaçant son grand écran de 7,3 pouces à l’intérieur de l’appareil, Samsung a dû installer un total de six caméras sur différentes parties du smartphone afin que les gens aient toujours un capteur de prise de vue pointé dans la bonne direction. C’est d’autant plus accablant que si Samsung a réussi à éviter le problème sur tous les autres smartphones qu’il a jamais fait, le Galaxy Fold est le premier appareil Samsung à avoir un cran.

Mais la plus grande préoccupation est qu’avec un paravent repliable vers l’intérieur, le rayon intérieur plus petit du Galaxy Fold laisse son écran courbé plus enclin au froissement. Ce n’est pas exactement un bon look pour quelque chose qui est tout au sujet d’avoir un, grand, ininterrompu affichage.

Et le Galaxy Fold et le Mate X ont compromis les capteurs d’empreintes digitales. Au lieu d’offrir les lecteurs d’empreintes digitales à l’écran du Galaxy S10 et du Mate 20 Pro, Samsung et Huawei ont dû opter pour un lecteur d’empreintes digitales latéral plus traditionnel.

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À bien des égards, cette tournure des événements me rappelle le cycle de développement des premiers 2-en-1. Avant de se lancer dans la conception des hybrides polis disponibles aujourd’hui, les entreprises ont essayé toutes sortes de charnières transformatrices. My Thinkpad 1171 de 2002 comportait une charnière centrale qui permettait à l’écran de s’incliner vers l’arrière et vers l’avant tout en tournant latéralement, comme une sorte de marquise en rotation.

D’autres appareils comme le Dell XPS 12 original de 2012 comportait un écran qui tournait à l’intérieur d’une charnière flottante, vous permettant de faire pivoter l’écran sans avoir besoin d’une gamme complète de mouvements à 360 degrés. Il y avait même peu d’indices de design comme le clavier rétractable du Lenovo Yoga 2 Pro à partir de 2013, qui permettait à ses touches d’affleurer au ras du pont en mode tablette, vous n’aviez donc pas besoin de vous inquiéter de quoi que ce soit qui endommagerait le clavier.

Mais la vraie magie s’est produite à l’automne 2012 lorsque Microsoft a lancé le Surface RT original. Malgré tous ses défauts tels que des ports limités, un clavier peu profond et un système d’exploitation restrictif, la conception de la Surface RT a été une révélation. Microsoft a essentiellement mis au point le premier décent détachable, divisant pour toujours la catégorie 2 en 1 en deux catégories distinctes : les ardoises avec pieds et claviers amovibles, et les systèmes plus traditionnels de type ordinateur portable avec 360 r