Samsung et la conférence de la CMM à Barcelone entretiennent depuis longtemps une relation de haut en bas. L’énergie au salon professionnel a fluctué selon que le plus grand fabricant mondial de smartphones mobiles décide ou non d’organiser son grand lancement téléphonique du premier semestre en Espagne. Si Samsung se montre, il y a un avantage notable dans l’intérêt.

Mercredi, quelques jours avant le coup d’envoi de la CMM de cette année, Samsung a lancé sa gamme Galaxy S10 et son Galaxy Fold. A San Francisco.

On pourrait penser que ça enlèverait le vent des voiles de la CMM. Mais entre le mélange de nouveaux appareils uniques, quelques intrigues internationales et, bien sûr, le 5G, le spectacle a une bonne chance de se débrouiller tout seul sans Samsung. La CMM vous offre traditionnellement une fenêtre sur ce à quoi ressemblera le monde des smartphones au cours de l’année à venir. Mais avec la 5G, vous pourriez voir comment les choses évolueront au cours des prochaines années.

“Ce sera la CMM la plus conséquente depuis le lancement de la 4G,” dit Wayne Lam, analyste chez HIS Markit.

Alors qu’en janvier dernier, la CES offrait un petit aperçu de ce à quoi ressemblerait la 5G, la CMM sera le lancement approprié de la technologie cellulaire de la prochaine génération. Après des années de battage médiatique pour dire que la 5G va changer nos vies en connectant tout à un réseau super-rapide et super-réactif, certains déploiements sont en fait en cours de mise en service.

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Même le président Donald Trump tweete à ce sujet.

Une autre raison d’être excité est le potentiel de voir plus de smartphones pliables dans les travaux. Samsung a peut-être donné le coup d’envoi avec le Galaxy Fold, mais Huawei et Xiaomi ont peut-être leurs propres dispositifs flexibles. LG, de même, a un attachement de deuxième écran intrigant pour l’un de ses smartphones phares.

L’autre ride est de savoir comment Huawei va gérer le fait d’être sous les feux de la rampe tout en faisant face à une surveillance mondiale accrue de la sécurité de ses produits. L’entreprise a généralement une présence massive à la CMM, et cette année ne sera pas différente.

Donc oui, ça va être un spectacle sauvage et bizarre.

5G, 5G, 5G, 5G

Nous sommes en 2019, et le 5G est enfin arrivé. La Corée du Sud a mis le service en service, bien que les clients et les déploiements restent limités. Aux États-Unis, AT&T dispose d’une véritable 5G (et non d’une fausse 5G E) sur une douzaine de marchés, tandis que Verizon a mis en place son service 5G Home depuis la fin de l’année dernière (certains se demandent si c’est vraiment une 5G).

Il n’y a aucun doute que nous verrons des milliers de déploiements 5G réels tout au long de la conférence, avec de grandes sociétés comme Huawei, Ericsson et Nokia probablement mettre en place des réseaux de test dans le Fira Gran Via Convention Center.

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Ce sera un bon test sur le terrain de ces réseaux, étant donné le trafic piétonnier et les demandes concurrentes de services cellulaires de tant de déploiements différents.

La CMM sera aussi un bon endroit pour voir les applications plus larges au-delà d’une connexion plus rapide à un smartphone. Dans le passé, Ericsson a montré comment un réseau réactif peut vous aider à conduire à distance une excavatrice à des milliers de kilomètres de distance, tandis que Huawei a montré le potentiel des villes intelligentes.

“L’industrie de la téléphonie mobile progresse rapidement et nous nous attendons à ce que le thème le plus important de la CMM Barcelone soit la façon dont la 5G va changer le monde, et en particulier le rôle qu’elle va jouer dans l’avènement d’une nouvelle ère de connectivité intelligente”, a déclaré Mats Granryd, directeur général du GSMA, le groupe commercial qui met le spectacle sur les rails.

Pas seulement Samsung

Le Galaxy Fold a volé le tonnerre de la Galaxy S10 à Samsung Unpacked. Les smartphones pliables de la CMM pourraient faire de même.

Alors que Samsung a pris le dessus sur la concurrence, des entreprises comme Huawei et Xiaomi pourraient avoir le dernier mot.

Est-ce que quelqu’un va défier le Galaxy Fold dans la nouvelle catégorie des pliables ?

Alors que le Galaxy Fold a impressionné le public avec sa démo, Samsung a choisi de ne laisser personne s’approcher trop près de lui, et le smartphone était en panne lorsque la zone de démo s’est ouverte. Une autre entreprise pourrait voler la vedette en offrant aux gens une approche pratique avec leurs appareils pliables.

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Au CES, j’ai essayé le Flexpai de la startup chinoise Royole. Bien que le logiciel était buggy, l’écran pliable a bien fonctionné, et c’était facilement l’une des choses les plus impressionnantes que j’ai vues à l’exposition. Le fait est que la barre est basse et que la tolérance pour les produits en cours de fabrication est élevée lorsqu’il s’agit de smartphones flexibles.

Le CNET a indiqué que TCL travaille sur une famille d’appareils pliables, et qu’il pourrait également offrir une allumeuse lors du salon.

Intrigue internationale

Il n’y a pas que du plaisir et des jeux. L’un des courants sous-jacents de l’émission sera la façon dont Huawei traitera les questions relatives à sa conduite. Les États-Unis ont mené la croisade contre l’entreprise, son ministère de la Justice ayant porté de nombreuses accusations, dont le vol intellectuel, la fraude et l’obstruction à la justice.

Meng Wanzhou, directeur financier de l’entreprise et fille du fondateur Ren Zhangfei, est incarcéré au Canada en attente d’extradition vers les États-Unis pour certaines des accusations portées par le ministère de la Justice. Huawei a nié tout acte répréhensible, et Ren a déclaré dans une entrevue avec CBS This Morning que le déménagement était politiquement motivé. (Note : CNET et CBS This Morning font tous deux partie de CBS.)