La conception des smartphones cellulaires dans ses premières années a été incroyablement fluide, avec une seule constante réelle – les utilisateurs, pour quelque raison que ce soit, détestaient les smartphones à écran. Ils étaient difficiles à taper, les systèmes d’exploitation étaient en désordre, il n’y avait pas de véritables applications, et ils étaient relativement chers.

L’un des premiers grands succès a été le Motorola RAZR, qui a eu tendance à dominer le marché de façon intermittente jusqu’à ce que le marché passe effectivement à la conception d’Apple. Ensuite, tout le monde a semblé s’accrocher à ce design autrefois inacceptable grâce au marketing puissant et à l’exécution impressionnante d’Apple. Aujourd’hui, même si Apple lui-même est troisième au monde (derrière Samsung et Huawei), son design reste dominant.

Avec l’émergence des écrans pliables, nous avons la possibilité de retourner le marché, et la marque la plus puissante pour un smartphone pliable est probablement le RAZR, qui définit les smartphones pliables. Mais si vous pouviez obtenir un smartphone avec un grand écran qui non seulement serait mieux adapté dans une poche, mais serait plus robuste, et à un prix compétitif, le marché pourrait retourner à la forme pliable facteur.

Statut, pas d’aspect pratique

J’utilise un smartphone Blackberry Key 2 parce que mes priorités sont le travail et la sécurité. Si je veux regarder des vidéos ou lire, j’utilise généralement une tablette Amazon Fire Tablet, qui coûte moins de 150 $ et qui est entièrement gérée par Amazon. Pour un ordinateur portable, ma boîte actuelle est le HP Spectre Folio, qui est enveloppé dans du cuir, a une autonomie d’une journée, et est facile à transporter (grâce au cuir) sans avoir besoin d’un sac à dos. Chaque appareil est choisi en fonction de ce que je veux en faire et du fait que, pour autant que je sache, chaque appareil fait ce que je veux faire le mieux.

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Malheureusement, cette approche de la technologie est inhabituelle. La plupart semblent acheter de la technologie en fonction de ce que les autres achètent, et en fonction des modèles d’utilisation avec lesquels ils ne sont pas d’accord. Par exemple, l’une des raisons pour lesquelles les smartphones à écran étaient si impopulaires avant l’iPhone était qu’ils prenaient trop d’attention à leur utilisation et pouvaient causer des accidents pour les marcheurs ou les conducteurs. On pourrait penser que les parents éviteraient cela pour leurs enfants, en particulier ceux qui sont en âge de conduire, comme la peste parce qu’ils pourraient être mortels, mais ils ne l’ont pas fait. Et vu combien d’entre nous ont été définis par les claviers de nos Blackberry et Palm, cela m’étonne encore que la plupart des autres aient jeté les claviers afin d’obtenir de meilleures performances de gameplay et vidéo. Ou bien nous sommes passés d’une fonction qui nous aiderait dans notre carrière et nous ferait potentiellement gagner de l’argent à des fonctions qui nous coûteraient de l’argent et qui pourraient nous faire tuer.

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Cela signifie que le marché des smartphones est largement déterminé par une perception du statut et qu’il n’est pas le seul. Des maisons plus grandes que ce dont nous avons besoin ou que nous n’utiliserons jamais, des voitures plus grandes ou plus rapides que nous n’utiliserons jamais et dont nous n’utiliserons jamais pleinement les quantités extravagantes, et des chaussures de tennis ou de basket qui sont si chères que nous ne les porterions jamais sur un court, tous illustrent notre attention excessive pour le statut. Nous achetons ces produits parce que nous voulons être admirés et enviés et nous nous endettons souvent avec beaucoup de produits très chers que nous n’aimons pas vraiment utiliser.

Ecrans pliables

Aujourd’hui, les écrans pliables sont chers, et chers signifie exclusifs. De plus, bien que le lien fort avec l’émission de télévision et les films originaux de Star Trek ne soit pas aussi prononcé, l’acte de déplier le smartphone est prononcé et très visible. Tout cela signifie que, bien que les smartphones pliables devront surmonter la perception que les smartphones plus épais sont de statut inférieur, l’utilisation du smartphone devrait le rendre plus visible, et, au moins au début, être un moyen efficace pour attirer l’attention sur la conception relativement unique. En supposant que le logiciel fonctionne correctement et que les conceptions initiales ont démontré que ce n’est pas anodin car l’interface doit s’ajuster automatiquement à la taille changeante de l’écran, alors les écrans avec écrans pliables devraient avoir un statut supérieur.

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La différence entre ” pourrait ” et ” voudra “.

Maintenant il n’y a aucun doute dans mon esprit que si Steve Jobs dirigeait Motorola, il financerait le marketing à un degré tel que les chances de succès seraient favorables. C’est la différence entre ” pourrait ” et ” veut ” – un smartphone pliable pourrait certainement prendre le relais et devenir le nouveau design standard, mais il faudra un effort de marketing important, ou un peu de chance virale, pour surmonter les perceptions actuelles et ce qui sera probablement une réplique importante d’Apple. Motorola a dans le passé intensifié ce genre d’effort et Samsung est certainement capable de faire de même. Mais, récemment, les trois entreprises ont sous-financé la commercialisation, ce qui rend potentiellement Apple plus vulnérable, mais aussi rend moins probable de voir le marché pivoter à court terme vers les écrans et smartphones pliables.

Personnellement, je préférerais un smartphone pliable parce qu’il serait plus portable et plus intéressant à utiliser (je pourrais peut-être laisser ma Fire Tablet à la maison). Nous devrions savoir d’ici la fin de l’année si ce nouveau RAZR est un home run ou un autre appareil prometteur qui n’a pas atteint son potentiel. Espérons que c’est le premier parce que le marché des smartphones est vraiment mou en ce moment et qu’un nouveau facteur de forme plus populaire pourrait illuminer un important marché de vente.