Quand Huawei annonça que le smartphone pliable Mate X se vendrait 2 299 euros, soit environ 2 600 $, 2 000 £ ou 3 660 $ AU, le public de l’événement de lancement Mate X de Huawei fut étonné et gémit. Mais ce n’est peut-être pas toujours comme ça.

“Il n’y a pas qu’un seul smartphone, explique Clement Wong, directeur du marketing produit chez Huawei. “Beaucoup de smartphones différents sortiront, a-t-il ajouté, laissant entendre qu’ils pourraient être vendus à des prix différents.

Les smartphones pliables sont choquants, et pas seulement parce qu’ils introduisent un tout nouveau design. Avec des prix deux fois plus élevés que ceux des modèles phares 4G d’aujourd’hui (1 000 $), ces appareils pliables vont propulser le coût de possession dans la stratosphère. En 2016, le smartphone Note le plus cher de Samsung coûtait 850 $, alors que le prix de l’iPhone le plus cher d’Apple a grimpé de 769 $ en 2016 à 1 099 $ en 2018, une augmentation de 43 %.

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La possibilité d’avoir des smartphones pliables Huawei moins chers était un nouveau détail Mate X qui s’est répandu lors d’une session en petit groupe pour les journalistes après la conférence de presse de Huawei à Barcelone. Un autre a été un aperçu de la raison pour laquelle le smartphone est si cher en premier lieu, dépassant même le prix du nouveau Samsung Galaxy Fold, qui se vendra pour $1,980. Bien qu’un design pliable et des caractéristiques haut de gamme gonflent le prix, la clé réside peut-être dans la forme du Mate X.

“Honnêtement,” poursuivit Wong, se référant au Galaxy Fold en termes voilés, “ce n’est pas vraiment, vraiment vrai pliable.” Huawei ne voulait pas vendre un smartphone pliable avec un grand espace entre les côtés quand ils se plient fermé. Le Galaxy Fold a une boucle perceptible, apparemment assez grande pour y glisser un crayon, tandis que le Mate X est beaucoup plus plat.

La charnière, a dit M. Wong, était un important effort de R-D qui a pris trois ans à concevoir. “C’est la partie très critique pour développer le smartphone, dit-il.

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Huawei est sage d’admettre qu’il veut construire des smartphones pliables à moindre coût. TCL, une autre marque chinoise mieux connue pour la vente de téléviseurs à prix moyen, a également l’intention de fabriquer des smartphones pliables abordables qui se situent bien en dessous du prix demandé par Huawei pour la Mate X. Nous avons pu voir des appareils concept qui comprennent un pli en forme de portefeuille et même une bande étroite et haute que vous pouvez replier autour de votre poignet comme une montre.

Le Mate X se ferme à l’aide d’un loquet physique, supporté par des aimants, et ne prend pas en charge la charge sans fil. Quant à ses quatre caméras, qui prennent aussi bien les selfies, Wong a confirmé qu’il a le même grand-angle, standard et téléobjectif que le Huawei Mate 20 Pro.

“Ce système de caméra est aussi bon que notre gamme phare de produits de la série Mate,” dit-il. “Peut-être pas exactement la même chose, mais la performance est aussi bonne que celle-là.”

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