Le Royole FlexPai est le genre d’appareil que les entreprises se précipitent lorsqu’elles ressentent le besoin absolu d’être les premières à utiliser une nouvelle technologie. Je ne blâme pas Royole – une entreprise de cinq ans d’âge littéralement fondée dans le but de développer et de vendre des écrans flexibles – parce qu’elle a fait face à la menace existentielle de Samsung venir et voler son tonnerre avec un appareil pliable rival. Alors Royole se dépêcha de lancer le FlexPai ensemble et de laisser le monde s’émerveiller devant sa merveilleuse et pliable horreur.

Je me suis familiarisé avec le FlexPai aujourd’hui et j’ai été amusé par le dysfonctionnement de la plupart de ses logiciels. Mais parlons d’abord du matériel. Mesurant 7,8 pouces de diagonale, c’est une tablette Android dans son mode étendu qui devient deux, et non plus seulement un, smartphones Android quand il est fléchi fermé. Oui, Royole est apparemment une entreprise hyper-ambitieuse. Il dispose de deux emplacements SIM et tente de fournir un système d’auto-détection qui n’affiche que le contenu sur la moitié de l’écran plié auquel vous êtes confronté à un moment donné. L’un des deux smartphones est assigné comme principal, et son contenu se répand sur la tablette pleine lorsque l’appareil est ouvert.

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Vous obtenez une résolution de 1920 x 1440 sur l’affichage complet, qui se réduit à moins de la moitié lorsque vous êtes en mode smartphone, grâce en grande partie à l’énorme bandeau d’écran OLED désaffecté qui entoure la charnière à arc large. Néanmoins, une densité de pixels de 308ppi est suffisante pour que l’écran soit raisonnablement net. Le plus gros problème, c’est qu’il est simplement de mauvaise qualité. Dans mes 40 minutes avec le FlexPai, j’ai remarqué des bandes de couleur, des zones d’obscurité bizarres au milieu de l’écran, et le genre d’hyper-saturation qui était caractéristique des écrans AMOLED de première et deuxième génération de Samsung d’il ya plusieurs années.

Royole a fait du bon travail pour rendre le FlexPai robuste. Au début, je craignais de le casser à l’approche de la position complètement pliée, mais c’est alors qu’il se referme et se referme de façon nette. En fait, l’utilisateur doit faire preuve d’une certaine force pour l’ouvrir et la fermer, ce qui me rassure et me donne l’impression qu’il peut résister à une manipulation brutale. Une cause importante de ma réticence à trop m’emballer à propos des smartphones pliables est l’idée préconçue qu’ils seraient encore plus fragiles que les smartphones modernes. Mais le Royole FlexPai semble avoir été assez bien conçu pour contester cette notion.

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Le plus grand échec du FlexPai est, comme on pouvait s’y attendre, son logiciel et son fonctionnement de base. Chaque fois que vous faites pivoter l’appareil ou que vous le pliez ou le dépliez, il devient profondément confus et paniqué. J’ai vu des applications s’empiler les unes sur les autres et se chevaucher avec des widgets pendant que la tablette passait en mode smartphone. J’ai lancé la caméra accidentellement plus d’une fois. Il n’y a rien d’intuitif à propos de la commutation automatique entre les deux smartphones. Le logiciel de Royole s’appelle Water OS, et je me suis vraiment sentie dépassée. La logique et la prévisibilité sont primordiales chaque fois que vous prenez cet appareil.

De peur que vous ne pensiez que le Royole FlexPai est une sorte de concept d’avenir lointain, vous devriez savoir qu’il est déjà en vente en Chine pour 8,999 yuan. Cela équivaut à environ 1 320 $ en dollars américains, et Royole se fera un plaisir de vous vendre une édition pour développeur au même prix ici aux États-Unis si vous êtes dans le genre de bizarrerie maladroite et loufoque que cette tablette pliante offre.

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