Le premier smartphone pliable fabriqué par un grand fabricant sera probablement annoncé dans deux jours lors de l’événement Samsung du 20 février. Mais LG et Apple attendent et regardent pour apprendre des erreurs inévitables que le fabricant coréen fera.

Lors d’une récente conférence de presse à Séoul, Kwon Bong-seok, directeur des communications mobiles de LG, a déclaré qu’il attendait la réponse du public à la technologie du pliage.

La demande du marché pour les smartphones devrait être d’environ 1 million, mais le principal problème de LG dans le domaine des smartphones est de regagner sa position sur le marché. Compte tenu de cette situation, il est trop tôt pour que LG lance un smartphone pliable. Sur le plan technologique, nous sommes tout à fait prêts à réagir en fonction des réactions des consommateurs (aux smartphones pliables).

Sur le plan technologique, l’entreprise est là. Il a présenté un téléviseur enroulable au CES le mois dernier et il travaille sur la technologie du pliage depuis presque aussi longtemps que Samsung. Mais étant donné la part de marché de LG sur Android, il ne peut probablement pas prendre le risque de produire un appareil coûteux et de le faire tomber. Il attend donc de voir si l’appareil est a) populaire et b) pour voir quelles erreurs Samsung fait.

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Apple, aussi, travaille sur une technologie similaire et jouera probablement le jeu de l’attentisme. Au début de l’année dernière, un analyste senior chez Bank of America Merrill Lynch a confirmé que le fabricant d’iPhone travaille sur des smartphones pliables après avoir parlé avec des fournisseurs Apple en Asie. Le rapport affirme que le dispositif sera lancé en 2020.

Il n’est pas rare pour Apple d’implémenter sa version de la technologie de pointe après son principal rival sur smartphone, Samsung (écrans OLED par exemple). Le consensus général est qu’il consacre plus de temps au développement de la technologie – et à l’apprentissage à partir des erreurs des autres – afin de bien faire les choses du premier coup. Il semble que la même chose se passe avec les smartphones pliables.

Samsung, pendant ce temps, sera confronté à d’énormes obstacles avec les smartphones pliables – et je m’attends à ce que les premières unités à venir avec des problèmes. Les principaux sujets de préoccupation seront la façon dont le système d’exploitation gère un facteur de forme interchangeable (bien qu’une récente mise à jour d’Android ait pris en charge les écrans flexibles). De plus, la gestion de l’alimentation électrique avec potentiellement trois écrans séparés et le coût prohibitif de production de l’appareil en font un élément de nouveauté plutôt qu’une mise à niveau importante.

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Toutefois, Samsung s’attaque à ces problèmes, LG et Apple seront en attente de capitaliser sur toutes les erreurs au cours des deux prochaines années.