On nous tease avec des “smartphones pliables” depuis un certain temps déjà. Depuis quelques années, nous entendons dire que Samsung en prépare un, mais récemment, des fabricants comme Xiaomi et Huawei ont aussi jeté leur chapeau sur le ring. Et même si le concept peut sembler un peu farfelu, nous nous rappelons que le Galaxy Note Edge, lancé en 2014, était lui aussi assez excentrique pour son époque. D’après ce que je vois, l’avenir est peut-être pliable.

Et cet avenir pourrait être très, très proche. Samsung nous a taquinés à maintes reprises avec son prochain Galaxy Fold (nom non confirmé) et il semble que nous pourrions bien le voir annoncé le 20 février, juste avant la CMM ! Huawei sera tout près de lui aussi, donc nous supposons que Sammy est pressé ici.

C’est donc le bon moment pour jeter un coup d’œil sur les fuites, les rumeurs et les brevets qui nous aideraient à comprendre comment et pourquoi ce smartphone fonctionnerait.

Pourquoi un smartphone se plirait-il ?

De nos jours, nous faisons beaucoup de choses sur nos smartphones. Nous regardons des clips YouTube, certains visionnent même des films entiers, nous lisons une tonne de messages sur les médias sociaux, répondons à des courriels, éditons nos photos préférées, certains travaillent même sur leur combiné. Un écran plus grand est certainement une bonne chose à avoir dans ces situations, mais un smartphone devrait quand même être assez confortable pour qu’on puisse le porter avec eux à tout moment sans être trop dérangé par l’appareil, non ?

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Samsung a toujours montré son soutien pour ce type d’utilisateur de puissance – depuis qu’il a lancé le premier Galaxy Note et a incité l’industrie à aller au-delà de la taille d’affichage de 5 pouces (en 2011, qui était considéré comme un smartphone énorme !), Sammy a toujours concentré ses efforts smartphone phare pour satisfaire un utilisateur de puissance goût pour la puissance et la productivité.

Nous pensons que le smartphone pliable serait une évolution naturelle de cette idée – il s’agira d’un appareil compact qui peut s’étendre à la taille d’une mini tablette, confortable pour le travail et les loisirs.

OK, comment s’appellera ce truc ?

Une marque de commerce pour un Galaxy X est apparue en février 2017, qu’on croyait réservée au smartphone pliable. La plupart des gens appellent ce projet le Galaxy X depuis quelques années. Le nom Samsung Wing a également été repéré dans un brevet et on dirait qu’il convient à un appareil qui se replie au milieu, mais on ne l’a pas entendu depuis un bon moment. Des rumeurs plus récentes suggèrent qu’il s’appellerait le Galaxy Fold. Son affichage aura également son propre nom – l’affichage Infinity-V, avec la lettre V représentant le fait que l’écran se replie vers le bas au milieu.

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Quel serait le design ? Des détails sur le matériel ?

Il y a plusieurs façons de faire fonctionner un smartphone pliable. Il peut soit s’enrouler autour de lui-même, en refermant l’écran, soit se rabattre vers l’extérieur, laissant une zone d’écran pour couvrir l’avant et l’arrière de l’appareil. Un brevet Samsung, repéré en Janvier 2017, a représenté un smartphone avec un écran de 5 pouces qui peut se déployer pour devenir une tablette de 7 pouces. L’écran se replie sur l’extérieur du smartphone, comme s’il s’agissait de la couverture d’un livre. Cela signifie que, lorsqu’il est en mode plié, le smartphone aura des écrans à l’avant et à l’arrière. Lors de la CMM 2018, DJ Koh, PDG de Samsung Mobile, a déclaré que la technologie de pliage vers l’extérieur est encore assez difficile à réaliser et n’est pas encore prête à être commercialisée. Au lieu de cela, Samsung pourrait lancer un smartphone qui se replie vers l’intérieur en premier.

L’appareil a été taquiné lors de la conférence des développeurs de Samsung. Les lumières étaient tamisées et il semblait être enfermé dans une boîte, de sorte que nous ne pouvions pas voir à quoi ressemblerait le smartphone. Mais Samsung nous a très clairement montré qu’il s’agit d’un in-fold – le smartphone se ferme comme un livre, avec une grande surface d’affichage à l’intérieur, et un écran supplémentaire à l’extérieur.

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Selon cette fuite, l’écran extérieur aurait une diagonale de 4,6 pouces, tandis que l’écran intérieur serait beaucoup plus grand, soit 7,3 pouces.

Un brevet, accordé à Samsung, que nous avons vu en juillet 2018 nous a également montré le même design. Un smartphone avec un pli horizontal droit au milieu, qui peut se refermer pour devenir un appareil carré lorsqu’il n’est pas utilisé.

Le matériel à l’intérieur de l’appareil reste un secret bien gardé. Nous supposerions qu’il disposerait du processeur Snapdragon Qualcomm le plus récent et le plus performant, ainsi que d’une grande quantité de RAM pour l’accompagner, mais nous n’avons rien de solide pour l’instant. Cependant, la batterie a fait l’objet de nombreuses discussions. Les dernières informations indiquent qu’il s’agira d’une cellule 4 400 mAh, bien qu’une rumeur plus ancienne ait dit 6 200 mAh. Alors, entre “Plutôt grand” et “Wow, c’est énorme !”.

Nous avons également entendu un chuchotement selon lequel le Galaxy Fold pourrait balancer un module à triple caméra – probablement le même module que le Galaxy S10 et le S10+.