Le smartphone pliable insaisissable de Samsung fait la une des journaux depuis si longtemps que c’est devenu une blague à ce point.

L’entreprise taquine l’appareil depuis près d’une décennie maintenant, nous donnant un bref aperçu des prototypes au moins une fois par an lors de salons professionnels. Les premiers prototypes d’écran pliable Samsung ont été présentés au public au CES 2011, et pourtant, ce n’est que maintenant que l’entreprise considère enfin la technologie prête à livrer un appareil pliable.

Nous savons que le Galaxy Fold-ou peu importe comment il finit par s’appeler-est en train de sortir bientôt. Samsung a récemment publié un article qui explique pourquoi, selon la société au moins, les smartphones pliables sont la voie à suivre, laissant entendre que nous pourrions voir le dispositif dès l’événement Galaxy S10 “Déballé” à la fin de Février.

Mais il y a un problème potentiel…

Le repli de la galaxie n’est peut-être pas ce que nous espérions tous.

Au fil des ans, Samsung nous a taquinés avec un appareil pliable avec un écran, bien, flexible. Même si les prototypes ont eu des problèmes de qualité évidents, tels que des pixels morts et d’autres problèmes d’affichage, qui étaient sans aucun doute causés par la nature flexible des panneaux, la dernière fois que nous avons vu l’un des prototypes, il semblait avoir été mieux construit. Même sous la faible lumière – que Samsung utilisait intelligemment pour obscurcir de nombreux détails sur l’appareil – il s’ouvrait et se fermait facilement et sans effort. Aucun problème d’affichage à signaler.

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Nous pensions que nous allions enfin obtenir ce smartphone en particulier, mais malheureusement, ce n’est peut-être pas le cas. Nous savons que c’est la voie à suivre et Samsung en sait autant, mais il semble que la technologie n’est pas encore prête pour les heures de grande écoute. Peut-être en 2020, ou 2021, une décennie complète après avoir vu pour la première fois les prototypes d’affichage flexibles de Samsung. Ce que nous obtiendrons cette année, au lieu de cela, pourrait être un smartphone semblable au ZTE Axon M – c’est-à-dire, un smartphone à double écran avec un design à coquille de palourde.

Selon un brevet de Samsung, découvert par Let’s Go Digital, l’entreprise pourrait sortir un smartphone avec deux écrans séparés qui s’assemblent, mais sont néanmoins divisés par un petit écart. L’affichage flexible pourrait être dans un an ou deux, toujours.

Il faudra peut-être encore des années avant que les écrans flexibles ne soient disponibles.

“Nous nous attendons à voir un changement radical dans le facteur de forme des smartphones dans les années à venir. Des dispositifs enroulables et extensibles aux dispositifs qui peuvent se plier de multiples façons ne sont plus au-delà de la réalité. Samsung est prêt à inaugurer cet avenir et à créer des expériences significatives pour les consommateurs qui les aident à faire plus de ce qu’ils aiment “, déclare Senior Vice President et chef de l’équipe Visual R&D de la division mobile de Samsung Hark-sang Kim.

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Tout dit et fait, cependant, il semble que les smartphones à double écran pourraient être une sorte de bouche-trou sur le chemin vers le vrai smartphone flexible (un peu comme l’encoche et les écrans perforés sont un bouche-trou sur le chemin du smartphone tout écran).

Parmi les plus grands obstacles de la conception d’un smartphone pliable est, eh bien, la façon dont il se plie. Les vieux prototypes, même s’ils étaient brièvement présentés, étaient manifestement trop rigides et contre nature pour qu’on puisse les utiliser. Les écrans n’étaient pas non plus parfaits, les prototypes de Samsung et d’autres sociétés présentant des pixels morts et d’autres problèmes avec leurs écrans, en raison du fait que le panneau a dû se plier de manière extrême pour faciliter la conception.

Mais ce n’est qu’une partie de la lutte. Les emplacements de la batterie, du système de refroidissement et de la caméra ont également dû être repensés pour le facteur de forme flexible. Ensuite, il y a l’interface utilisateur et l’expérience utilisateur, qui varient plus que vous ne l’imaginez lorsque vous avez affaire à un appareil qui peut changer radicalement la taille de sa zone d’écran active à la volée.

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Le facteur de forme pliable devrait d’abord s’avérer un substitut viable à ce que nous avons actuellement. Samsung dit que le smartphone peut résister à “des centaines de milliers de plis”, mais comme avec toute technologie émergente, la première génération est souvent un terrain d’essai pour de nouvelles idées et il est très important comment la scène est traitée. Cela peut faire ou défaire un nouveau format, comme nous le savons tous.