L’annonce de Samsung Galaxy Fold n’a même pas encore une semaine, et nous avons déjà un concurrent qui est plus mince, a un écran plus grand, et se plie plus plat. Dites bonjour au Huawei Mate X. Lancée en ce moment même au MWC 2019, la Mate X dispose d’un écran OLED enveloppant de 8 pouces, d’une épaisseur pliée d’à peine 11 mm et d’une formidable fiche technique mise en valeur par la 5G, une batterie 4 500 mAh et le processeur Kirin 980 Huawei interne.

L’écran OLED unique du Mate X sert en fait à trois fonctions. Lorsque l’appareil est replié, vous disposez essentiellement d’un smartphone à double écran, le second écran à l’arrière vous permettant de prendre des photos avec la caméra principale ou de partager ce qui se trouve sur votre écran principal avec une personne de l’autre côté. Ouvrez la Mate X, et vous obtenez une tablette presque carrée (mais pas tout à fait) qui a des lunettes minimales sur trois côtés.

L’un des côtés est réservé à une section de préhension plus épaisse qui abrite les trois appareils photo, le flash qui les accompagne et un loquet à bouton-poussoir qui maintient le comprimé plié en position fermée. Cette approche permet de maintenir l’épaisseur du châssis principal à une épaisseur impressionnante de 5,4 mm. Même pliée, la Mate X ne mesure que 11 mm d’épaisseur, en grande partie grâce au fait qu’elle n’a pas de fente dans son pli. C’est l’avantage inhérent de plier un écran autour de l’extérieur plutôt qu’à l’intérieur : vous n’avez pas à craindre de froisser le bel écran.

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En termes fonctionnels, voici tous les affichages que vous obtenez de cette tablette :

Écran principal de 6,6 pouces (format 19,5:9, résolution 2480 x 1148), une fois plié.
Afficheur arrière de 6,4 pouces (25:9, 2480 x 892), une fois replié.
Affichage principal de 8 pouces (8:7.1, 2480 x 2200), une fois déplié.

Si, comme moi, vous vous demandez pourquoi Huawei n’a pas réussi à rendre cette tablette hybride un peu plus large afin d’obtenir un affichage parfaitement carré une fois complètement ouverte, je n’ai pas encore une bonne réponse à cela. En fait, comme c’est la tendance avec tous les pliables en ce moment, il y a plus d’inconnu sur le Huawei Mate X que ce qui a été révélé. Le système de caméra du Mate X est-il à la hauteur de celui que Huawei a installé sur le smartphone Mate 20 Pro ? Il porte la même marque Leica, mais nous ne connaissons pas encore ses caractéristiques. Clement Wong, responsable du marketing mondial chez Huawei, m’a dit aujourd’hui que l’appareil photo de la Mate X sera “à la hauteur” de la performance de la Mate 20 Pro. Ce n’est pas tout à fait la même chose que de dire qu’ils seront identiques, mais la Mate X aura toujours trois objectifs couvrant différents niveaux de zoom.

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Voici les spécifications que nous connaissons : le processeur au coeur du Mate X est le Kirin 980 de Huawei, le même que celui du Mate 20 Pro et du Honor View 20 que j’ai récemment revu. Les deux sont des smartphones extrêmement rapides et réactifs. A côté de cette puce se trouve le propre modem Balong 5000 5G de Huawei, ce qui permet d’apparier des puces de 7 nm avec autant de performances que le permet le début de 2019. La 5G n’est pas encore un sujet d’enthousiasme, mais son inclusion souligne le positionnement du Mate X en tant qu’appareil de l’avenir. Il dispose d’une double fente pour carte SIM, ou vous pouvez ajouter l’une des Nano Memory Cards de Huawei.

Il y a une batterie impressionnante de 4 500 mAh à l’intérieur du nouvel appareil de Huawei, mais nous ne savons pas jusqu’où cela ira en termes d’utilisation quotidienne. Il est accompagné d’une version améliorée de 55W de Huawei SuperCharge, qui complétera la Mate X à 85 % en 30 minutes. La clé d’alimentation sur le côté du Huawei Mate X contient également un capteur d’empreintes digitales.

J’ai pu voir, mais pas toucher – encore une fois, c’est un thème avec des dispositifs pliables jusqu’à présent, pas toucher – le Mate X de près à la CMM, et la chose la plus impressionnante pour moi a été la façon dont le démonstrateur l’a géré. Il n’y avait pas de sensibilité aux gants blancs lors de l’utilisation de l’appareil : il a déplié et plié la Mate X rapidement et naturellement, et je n’ai aucune idée de la fragilité de l’ardoise. Ce qui me préoccupe le plus au sujet des pliables, c’est qu’ils ne seront pas parfaitement plats à l’ouverture, mais la Mate X résiste encore une fois à l’examen minutieux. Bien que je puisse encore voir de petites inégalités là où réside la charnière, cela ne semble pas être un facteur de rupture.

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Huawei a fièrement marqué sa charnière en lui donnant le titre de Falcon Wing design. Les ingénieurs de l’entreprise y travaillent depuis trois ans, selon Richard Yu, chef du groupe de consommateurs de Huawei, et la conception compte plus de 100 composants et a été brevetée. Malheureusement, je n’ai pas pu voir de prise casque sur le Mate X, une omission qu’il partage avec le Samsung Galaxy Fold.

Huawei fixe le prix de la Mate X à 2 299 € avec 8 Go de RAM et 512 Go de stockage, et lancera la Mate X à partir du milieu de l’année en cours.