Enfin. Après des décennies de recherche et des années de promesses non tenues, le salon Mobile World Congress (MWC) de cette année à Barcelone nous montre enfin ce que l’avenir des smartphones va être : pliable et rapide.

Les smartphones pliables – ou simplement pliables, en particulier – ont généré un sentiment tangible d’excitation au salon de cette année, et pour cause. Il s’agit du premier design véritablement nouveau pour les smartphones portables depuis plus de 10 ans.

Grâce aux écrans pliables au cœur de leur conception, ces appareils permettent d’accéder aux écrans plus grands que nous voulons tous, mais dans une forme qui peut toujours tenir dans votre poche. Considérez-les comme une combinaison d’une petite tablette et d’un smartphone intelligent, le tout dans un seul appareil.

En outre, les smartphones qui intègrent la prise en charge des réseaux 5G rapides à venir ont fait le tour du salon cette année, et presque tous étaient alimentés par les modems 5G X50 de Qualcomm. Aux États-Unis, tous les grands opérateurs ont annoncé qu’ils prévoyaient d’apporter un soutien 5G à certaines villes en 2019, avec une couverture plus large prévue en 2020.

DJ Koh, Président et CEO de la division IT & Mobile Communications de Samsung Electronics, annonce le nouveau smartphone Samsung Galaxy Fold lors de l’événement Samsung Unpacked le 20 février 2019 à San Francisco, Californie. Samsung a annoncé un nouveau smartphone intelligent pliable.

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C’est quoi le problème ?

Tout cela est important car la combinaison de smartphones intelligents compatibles 5G et de réseaux permettra d’atteindre des vitesses de téléchargement jusqu’à 10 fois supérieures à celles des réseaux 4G actuels.

Côté pliable, les premières offres officielles sont le Samsung Galaxy Fold, dévoilé la semaine dernière lors d’un événement de presse pré-MWC, et le Huawei MateX, qui, bien qu’impressionnant, est peu susceptible de venir sur le marché américain dans un avenir proche. Plusieurs autres entreprises chinoises ont également présenté leurs propres modèles pliables, dont Oppo et TCL, mais aucune n’a été officiellement annoncée avec les prix et les dates de livraison.

Aussi alléchantes que puissent être les capacités potentielles de ces appareils pliables, les prix initiaux de ces appareils sont, en fait, moins alléchants. Le Samsung Galaxy Fold commence à 1 980 $ pour une version 4G/LTE – la version 5G sera sans doute plus – tandis que les prix européens du MateX se traduisent à peu près à 2 600 $.

Étant donné les défis que beaucoup de gens ont eu avec les smartphones qui ont atteint 1.000 $ prix, l’idée de 2.000 $ smartphones mai semble un peu écrasante. Par conséquent, les premières itérations de ces dispositifs auront probablement des ventes quelque peu limitées. Pour les acheteurs de gadgets soucieux du statut, cependant, j’ai peu de doute que peu après la date de lancement du Samsung Galaxy Fold le 26 avril aux États-Unis, ce sera l’appareil à posséder.

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Ce qu’il ne faut pas oublier à propos des pliables, c’est qu’ils représentent la prochaine génération d’appareils informatiques mobiles. Avec le temps, la plupart d’entre nous en sommes venus à reconnaître que les smartphones sont utilisés pour plusieurs des mêmes types d’applications et de fonctions que nous avions l’habitude de ne faire que sur un PC. Jusqu’à présent, nous étions limités par la taille de l’écran du smartphone, cependant.

Bien sûr, nous pourrions transporter une tablette pour avoir accès à un écran plus grand, mais la portabilité et la ” pocketabilité ” des smartphones est ce qui les rend si fascinants. En combinant l’avantage d’un écran plus grand et d’un appareil plus petit, les pliables offrent le meilleur des deux mondes. En fait, je pense que l’avancement est suffisamment important pour que d’ici 2023 environ, les smartphones existants ressemblent et se sentent comme des dinosaures technologiques – et la plupart des gens passeront aux modèles pliables.

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Richard Yu, PDG de Huawei, présente le nouveau smartphone pliable 5G Huawei Mate X au Mobile World Congress, à Barcelone, Espagne, le dimanche 24 février 2019. La foire a commencé par des conférences de presse le dimanche, avant l’ouverture des portes le lundi 25 février, et se poursuit jusqu’au 28 février.
Manu Fernandez, AP

Les smartphones ne se ressembleront pas tous

L’autre avantage des écrans pliables, c’est qu’ils offrent la première chance de produire des produits très différenciés en un certain temps. Non seulement les dispositifs qui intègrent ces écrans sont très différents des smartphones traditionnels – où les différences de conception sont mesurées en millimètres de la taille de la lunette – mais il y aura aussi beaucoup de variations entre les smartphones pliables. Certains auront des écrans qui se replient, d’autres auront des écrans qui se déplient, certains auront plusieurs écrans différents, certains n’en auront qu’un seul et chacun aura probablement des variations uniques sur l’emplacement de la caméra, la conception des charnières, et plus. Enfin, nous allons commencer à voir des smartphones qui ne se ressemblent pas tous.

Une chose qui devient déjà claire, c’est que, même si l’accent est mis principalement sur la conception du matériel, c’est le logiciel qui différencie vraiment l’expérience de l’utilisateur.