Les États-Unis prennent du retard en ce qui concerne la conception des smartphones, et les smartphones pliables en sont la preuve. Le Mobile World Congress de cette année était plein de modèles pliables, de l’élégante Mate X de Huawei au modèle à triple pliage de Xiaomi, en passant par le design angulaire DragonHinge de TCL, le prototype d’Oppo, le clunky Royale FlexPai et le second écran V50 de LG.

Mais tous ces appareils ont une chose en commun : comme les dernières vagues de designs de smartphones innovants lancés à l’étranger, ils ne seront pas disponibles en Amérique d’une manière significative. Si l’on considère le paysage des appareils pliables, il n’y a essentiellement qu’un seul appareil qui sera vendu aux États-Unis, par des transporteurs, sans qu’il soit nécessaire de payer des frais d’importation ou d’assurer la compatibilité cellulaire : Samsung‘s Galaxy Fold.

Ce n’est pas un phénomène nouveau. Les smartphones cool d’outre-mer ont toujours eu du mal à se rendre en Amérique, en raison de la demande du marché, des accords commerciaux et d’autres facteurs géopolitiques complexes. La méfiance actuelle des diverses agences de renseignement américaines à l’égard des entreprises chinoises de télécommunications en est un exemple évident.

Mais le problème n’est pas seulement à propos des clients américains manquant sur les smartphones cool et intéressants, bien que ce soit très frustrant. C’est aussi que les produits phares d’entreprises comme Oppo et Huawei sont de plus en plus parmi les meilleurs matériels au monde, offrant de nouvelles idées et spécifications au même titre que les meilleurs smartphones aux États-Unis, mais à des prix beaucoup plus abordables. Et cela signifie moins de concurrence dans un marché national de la téléphonie stagnant qui ne se compose en grande partie que de smartphones Apple et Samsung.

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Huawei, Xiaomi et Oppo sont les fabricants de smartphones no 2, no 4 et no 5 au monde en termes de parts de marché, mais aux États-Unis, il existe un duopole virtuel. Selon Counterpoint Research, au quatrième trimestre de 2018, Apple contrôlait 54 pour cent du marché, tandis que Samsung en contrôlait 22 pour cent – ensemble, les deux marques représentent plus des trois quarts des smartphones vendus aux États-Unis. Le deuxième concurrent le plus proche est LG, à 12 pour cent, et il est aux prises avec les ventes de smartphones depuis des années. Même des juggernauts en apparence comme Google, avec sa ligne Pixel louangée par la critique et bénéficiant de toute la puissance de feu du marketing de l’entreprise, et Sony, une marque que les consommateurs américains connaissent très bien, peuvent à peine faire une différence.

Ainsi, même si les marques chinoises pouvaient vendre aux États-Unis, il y a fort à parier qu’elles devront livrer une bataille difficile pour percer sur le marché. Mais c’est en grande partie un point discutable, car pour l’instant, ce n’est même pas une compétition du tout. De plus, l’ennui des smartphones américains nuit également à l’innovation. À l’heure actuelle, les principaux appareils aux États-Unis sont ennuyeux, avec des encoches et des designs iPhone X-ish. Pour la plupart des clients américains, c’est le summum de l’innovation, à tel point que lorsque Samsung sort son perforateur S10, c’est une victoire. Mais les smartphones chinois ont déjà largement surpassé ces conceptions crantées en raison du rythme plus rapide et plus expérimental de la technologie.

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En dehors des Etats-Unis, le monde du smartphone est rempli d’idées vraiment bizarres et innovantes. Vous en avez assez des smartphones ennuyeux, en noir et blanc ? Regardez ces gradients de couleur néon qui scintillent au soleil :

Tu détestes ton cran ? Que diriez-vous d’une caméra pop-up qui apparaît quand vous en avez besoin, et laisse votre écran glorieusement immaculé quand vous ne le faites pas ?

Ou peut-être juste essayer un affichage double face qui se retourne pour des écrans coulissants, des écrans coulissants, ou des smartphones complètement sans port. Bien sûr, ils ne sont pas tous les plus pratiques, mais ils repoussent les limites d’une manière que le matériel d’Apple et de Samsung ne le sont tout simplement pas.

De plus, avec les facteurs de forme entièrement nouveaux des pliables en cours de développement, le fait qu’un ou deux seulement de ces appareils seront disponibles aux États-Unis pour l’instant va sérieusement limiter leur adoption. À l’heure actuelle, l’espace pliable est un espace libre pour tous, avec des idées très variées sur les styles de smartphones pliants qui fonctionnent et ne fonctionnent pas. Mais les clients américains ne verront qu’une fraction de ce qu’il y a sur le marché. En ce moment, Galaxy Fold de Samsung est le seul jeu en ville pour les clients américains, et même si vous préférez le style mince et le pli inverse que Huawei utilise sur le Mate X, vous êtes probablement malchanceux.

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Maintenant, il est possible de contourner certains des problèmes – si vous êtes prêt à payer une prime, vous pouvez importer tous les smartphones les plus récents et les meilleurs de l’extérieur des États-Unis. En théorie, les normes unifiées de télécommunications signifient que les smartphones cellulaires non verrouillés ne sont pas limités à n’importe quel opérateur : vous pouvez simplement acheter n’importe quel smartphone sur Internet et être prêt à partir.

Mais la réalité est plus compliquée. Différents opérateurs et smartphones supportent différentes bandes LTE et différentes technologies cellulaires (bonjour, GSM vs. CDMA). Sans le partenariat et la bénédiction d’un transporteur, c’est un coup de crapshoot pour savoir si votre nouvel appareil fonctionnera réellement correctement lorsqu’il est sous tension aux États-Unis.

Ces problèmes de compatibilité ne feront qu’empirer à l’avenir avec le déploiement de la 5G. C’est déjà assez dur de trouver un smartphone non verrouillé qui prend en charge les meilleures bandes LTE de votre opérateur aux États-Unis. Le chaos des différents morceaux de spectre 5G qui varient de la porteuse t