Pour ceux qui sont fatigués d’avoir à la fois un smartphone et un ordinateur, l’avenir est sur le point de devenir beaucoup plus brillant et plus flexible. Les appareils pliables, tels que le Samsung Galaxy Fold et le Huawei Mate X, ont les meilleures chances d’être un appareil combiné smartphone/PC réussi pour les consommateurs et les employés de bureau. Mais avant d’expliquer pourquoi les pliables pourraient remplacer votre smartphone et votre PC, il est important d’examiner la question de savoir si des périphériques informatiques généraux sont encore nécessaires alors que nous avançons dans l’ère post-PC.

Les appareils informatiques polyvalents ont encore leur place dans un monde post-PC

Dans une allocution prononcée en 1999, David Clark, scientifique principal au laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle du MIT, a décrit un ” monde post-PC ” où tout est informatisé, tout est en réseau et nous avons accès aux services (divertissement, communication, commerce, productivité, etc.) grâce à divers appareils au lieu d’un PC. Clark voyait un monde rempli non pas d’appareils autonomes et entièrement programmables, tels qu’un ordinateur de bureau, un ordinateur portable ou un “palm top”, mais de nombreux appareils connectés qui dépendent des services réseau. Comme l’écrivait Jason Perlow sur ZDNet en 2012, “Pour parler franchement, le monde post-PC représente un déplacement de l’informatique de l’architecture Intel traditionnelle, vieille de 30 ans, utilisée sur les ordinateurs de bureau vers le Datacenter et le Cloud”.

Vingt ans plus tard, nos maisons sont remplies d’appareils intelligents, nos montres envoient des données de santé dans le nuage, nous diffusons des films directement sur nos téléviseurs et j’achète régulièrement des sodas au distributeur automatique du bureau avec mon smartphone. (Clark a décrit dans son discours ce scénario de “machine à coke du futur”). De même, dans le monde de l’entreprise, les centres de données sur site ont largement cédé la place aux services en nuage pour tout, des applications de productivité de bureau aux logiciels CRM en passant par le stockage et le calcul. Cela ressemble certainement à l’époque de l’après-PC, de l’ère du tout comme un service que Clark a décrite. Alors, pourquoi est-ce que j’écris toujours cet article sur un PC (un MacBook Pro 2016 au cas où vous vous poseriez la question) ?

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Une partie de la réponse est liée à la résilience du PC, dont Bill Gates et Steve Jobs ont discuté lors de la conférence D5 en 2007. Au cours d’une interview, les deux hommes ont décrit un monde avec des appareils informatiques polyvalents ainsi que des appareils post-PC spécialisés et dépendants des services. “Cet appareil d’usage général va continuer à être avec nous et à évoluer avec nous, qu’il s’agisse d’une tablette, d’un ordinateur portable ou, vous savez, d’un grand bureau incurvé que vous avez chez vous ou quoi que ce soit d’autre “, dit Jobs.

Nous pourrions éventuellement entrer dans le monde entièrement post-PC que Perlow a prédit en 2012 où ” la majorité des professionnels du monde des affaires utiliseront des ordinateurs portables, des tablettes et des clients légers extrêmement bon marché (moins de 500 $) qui utiliseront un nombre quelconque de technologies logicielles qui fonctionnent dans le navigateur ou utiliseront des API Web de prochaine génération… “, mais nous ne sommes pas encore arrivés là.

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Perlow nous donne une autre partie de la réponse dans un article ZDNet 2011. “J’ai beaucoup de mal à accepter que les employés de bureau puissent passer complètement de souris, de claviers et de grands écrans à des tablettes à écran tactile tout en restant productifs “, écrit Perlow.

Pour le meilleur ou pour le pire, les employés de bureau sont encore à l’ère du “PC-plus”, comme le souligne Gates dans un éditorial de la Newsweek de 1999, où le PC reste “l’outil informatique principal” mais travaille “en tandem avec d’autres appareils cool”.

Mon prochain PC sera un smartphone / ordinateur portable combo

o, cela nous ramène à la discussion sur ce que sera la prochaine génération d’appareils d’informatique générale. Pour répondre aux besoins des travailleurs du savoir très mobiles d’aujourd’hui, l’appareil de la prochaine génération devrait comporter les éléments suivants :

Du matériel à la hauteur des tablettes haut de gamme d’aujourd’hui : Les clients légers et les ordinateurs portables à faible consommation continueront d’étendre leur présence, mais le traitement, le stockage et les graphiques locaux seront toujours nécessaires à court et moyen terme.
Clavier, souris/bouton-piste et support d’affichage externe : Pour beaucoup, les smartphones sont devenus l’appareil informatique dominant. Mais il est toujours extrêmement inefficace de travailler avec plusieurs applications, de visualiser de grandes quantités d’informations ou de manipuler des documents, même sur les plus grands écrans de smartphone et sans la précision d’une souris ou d’un trackpad.

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Ecran tactile de la taille d’un ordinateur portable ou d’une tablette avec stylet : L’appareil ne peut pas soudainement devenir dramatiquement moins productif s’il n’est pas connecté à une source d’entrée externe ou à un écran. C’est tout l’intérêt d’un appareil mobile.
Connectivité constante et accès cellulaire : Si vous voulez remplacer votre smartphone, il faut que ce soit un smartphone. L’appareil doit assurer la connectivité de la voix et des données par le biais du cellulaire et des données par Wi-Fi.

Facteur de forme et fonction de type téléphonique : C’est celui-là qui est le plus fort. Il existe des ordinateurs portables et des tablettes avec connectivité cellulaire qui vous permettent d’effectuer et de recevoir des appels. Mais tous ceux que je connais avec un de ces appareils ont aussi un smartphone portable. Pourquoi ? Parce qu’aucun de ces appareils n’est aussi portable qu’un smartphone. Même les très gros smartphones, comme le Samsung Galaxy Note 9 avec son écran de 6,4 pouces, sont beaucoup plus faciles à mettre dans une poche ou un sac à main th