Tu serais pardonné d’être cynique. J’ai vu des concepts de présentoirs pliables aussi longtemps que j’ai assisté à des salons professionnels de technologie (ce qui, franchement, est plus long que ce que je tiens à mentionner). De grands noms comme Samsung et LG ont investi d’innombrables dollars en R&D dans la technologie dans l’espoir d’être le premier à la prochaine étape dans l’évolution du facteur de forme du smartphone intelligent.

Le concept n’est pas nouveau, bien sûr. Le smartphone à rabat est antérieur de plusieurs décennies à l’omniprésent smartphone. Et un certain nombre d’entreprises ont essayé de tromper le système. L’Axon M de 2017 a été l’une des tentatives les plus mémorables de ces dernières années – bien que ce dispositif ne représentait guère plus de deux écrans bloqués ensemble sur une charnière.

C’était audacieux et audacieux, mais plus que tout, c’était complètement ridicule avec une exécution qui laissait beaucoup à désirer. Dans ma critique, j’ai appelé ça “un désordre fascinant”. Mais bon, ZTE mérite au moins un peu de crédit pour une série de produits qui ont tenté – avec plus ou moins de succès – d’inverser la tendance des smartphones samey.

Il y a de nombreuses raisons d’être pessimiste quant à l’état de la technologie en 2019, mais je vous offre humblement un phare de lumière. C’est l’année où les smartphones redeviennent amusants. Le dos tourné au coin de la rue, face à des ventes en baisse, les fabricants de smartphones font des bonds en avant. Nous sommes toujours en janvier, et nous avons déjà un aperçu de ce qu’il y a à concourir.

A l’avant du chargeur, il y a des rabattables. C’est le terme sur lequel nous nous sommes mis d’accord pour l’instant – et il convient parfaitement à la catégorie. Ce que les cabriolets étaient à la catégorie des ordinateurs portables, les pliables le sont aux smartphones. Les vrais produits pliables nécessitent l’écran lui-même pour effectuer le pliage, de sorte que les appareils peuvent ostensiblement se transformer d’un smartphone à une seule main en une tablette plus grande.

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L’Axon M ne correspondait pas à la description pour un certain nombre de raisons, dont la moindre n’était pas l’écart entre les deux écrans, qui, très franchement, a rendu l’expérience de visionnement de film assez merdique, entre autres.

Le premier vrai pliable que nous avons vu était un concurrent surprise. Si le nom “Royole” signifiait quelque chose pour vous, avant le Flex Pai, il était probablement suivi de l’expression “au fromage”. Dès le moment où nous avons vu pour la première fois les images granuleuses du combiné, il était clair qu’être le premier et être le meilleur sont rarement une seule et même chose. “Les paravents sont là,” écrivais-je à l’époque, “et ils ont l’air merdique.”

J’ai eu un peu de temps avec une version mise à jour du combiné environ un mois plus tard en Chine, et j’ai réévalué un peu mes premières impressions. Malgré tout, le Flex Pai ne m’a pas semblé et ne me semble pas plus que l’effort d’une entreprise peu connue pour se faire un nom en étant la première.

Romain a passé un peu plus de temps avec l’appareil au CES, et semble être arrivé à des conclusions similaires. Royole a le mérite d’avoir fait de cet appareil une réalité, même s’il est plus axé sur les développeurs que sur les consommateurs. Bien entendu, cela touche à une question plus vaste concernant la convivialité.

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C’était une cause que Google a été heureux de reprendre en Novembre, lorsque la société a annoncé le support Android pour les écrans pliables. Comme l’entaille avant lui, Google essayait de devancer la tendance qui se dessinait.

Voici comment Dave Burke, vice-président d’Android, décrivait la catégorie à l’époque : “Vous pouvez considérer l’appareil à la fois comme un smartphone et une tablette. Une fois plié, il ressemble à un smartphone qui tient dans votre poche ou votre sac à main. La caractéristique qui définit ce facteur de forme est ce qu’on appelle la continuité de l’écran.”

Ce sera fascinant de voir si l’industrie s’unira autour d’un seul facteur de forme. Le Flex Pai est l’un des plus simples – il fonctionne essentiellement comme une feuille de papier qui se plie en deux (un peu maladroitement) pour que vous puissiez le glisser dans votre poche.

Le même jour où Google a annoncé la prise en charge d’Android, Samsung (brièvement) a montré sa propre version de la technologie. Dans les 45 secondes que la compagnie lui a consacrées au cours de son discours-programme de deux heures, nous avons eu un aperçu de ce qui semble être un prototype précoce. Ici, l’appareil arbore un écran à l’extérieur et se déplie pour révéler un écran plus grand à l’intérieur.

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Le “Infinity Flex Display” semblait à première vue plus sophistiqué que celui de Royole – mais le mot “regard” est vraiment le mot clé ici. Il s’agissait d’un prototype volumineux et volumineux dont nous entendrons parler le mois prochain à Unpacked.

Plus tôt cette semaine, entre-temps, Xiaomi a débuté ce qui est depuis considéré comme le plus avancé du groupe, mais comme Samsung, nous n’avons eu qu’un aperçu. Et ici, c’était dans un environnement beaucoup plus contrôlé, avec un clip court, pré-enregistré et une résolution extrêmement basse. Cela dit, “le tout premier smartphone pliable double au monde” ressemble à un film de science-fiction.

L’entreprise, en racontant, a balancé le mot “prototype” de façon assez libérale.

Et puis il y a Huawei. Mobile Chief Richard Yu chef Richard Yu mettre en évidence les plans d’annoncer un smartphone 5G pliant au Mobile World Congress le mois prochain. Comme toujours, les détails sont rares. Il en va de même pour le Razer de Motorola, un rasoir pliable de 1 500 $, qui est fermement au stade de la rumeur.

Si ce niveau de prix vous fait hésiter, habituez-vous. Le Flex Pai est déjà disponible à 1 300 $, et la plupart des autres combinés semblent sur la bonne voie pour atteindre à peu près le même prix, rendant les derniers appareils iPhone et Samsung Galaxy ressembler à une bonne affaire.