LG prévoit d’adopter une approche attentiste à l’égard des smartphones pliables, suggèrent les dirigeants de l’entreprise, sacrifiant potentiellement une place dans la première vague de combinés pliables en attendant de voir comment le marché évolue.

L’entreprise se concentrera plutôt sur la 5G – qui sera probablement un succès plus prévisible et plus répandu auprès des consommateurs – car elle attend son heure avec des facteurs de forme plus inhabituels, malgré des concurrents comme Samsung qui adoptent la nouvelle technologie.

Ça a été quelques années difficiles pour les affaires téléphoniques de LG. Malgré tous ses efforts, les ventes ont connu des difficultés : les consommateurs se sont tournés vers les appareils Galaxy de Samsung ainsi que les options abordables de OnePlus et d’autres au lieu des appareils comme le LG G7 ThinQ. Les tentatives visant à positionner les appareils de marque ThinQ comme faisant davantage appel à l’intelligence artificielle pour des fonctions comme la caméra n’ont pas non plus réussi à intéresser les acheteurs.

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Aujourd’hui, la division des communications mobiles de LG Electronics, Kwon Bong-seok, s’attend à ce qu’un LG pliable arrive de sitôt. S’exprimant lors d’une conférence de presse en Corée du Sud, il a confirmé que, même si l’entreprise envisageait certainement la technologie du smartphone pliable, elle n’allait pas nécessairement se lancer dans ce segment. Cette feuille de route dépendrait entièrement des consommateurs.

“Lors du salon de l’électronique grand public en janvier, LG a lancé un téléviseur enroulable “, a souligné M. Kwon, selon le Korea Times, en référence à l’émission LG Signature OLED TV R, bien accueillie et dévoilée le mois dernier. “Il s’agit d’une technologie de pointe qui devance d’un pas la technologie pliable. Nous avons revu la sortie du smartphone pliable lors du lancement du smartphone 5G mais nous avons décidé de ne pas le produire.”

À bien des égards, c’est une stratégie surprenante pour LG, même si elle n’est pas nécessairement mauvaise. L’entreprise d’électronique a souvent semblé être en phase avec l’archi-rival Samsung, adoptant une approche “tout ce que vous pouvez faire, nous pouvons le faire aussi” pour le lancement de produits. Et ce, même si les appareils eux-mêmes se sont révélés peu performants ou si la technologie sur laquelle ils sont basés n’est pas tout à fait prête pour les heures de grande écoute.

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Pour ajouter à l’intrigue est le fait que LG a été rapide à monter à bord du train d’affichage flexible en premier lieu. En 2013, l’entreprise a lancé le LG G Flex, son premier smartphone Android de première génération avec écran courbé. Le facteur de forme banane n’a pas réussi à s’imposer plus largement dans l’industrie, bien que LG ait suivi avec un G Flex 2, alors que les appareils avec des côtés courbes ont plutôt gagné en traction.

Mais encore une fois, le rôle de Kwon en tant que nouveau chef mobile de LG est de ramener la division dans le droit chemin. Reprenant les rênes en novembre 2018, sa mission est de donner plus d’attention aux smartphones LG – et d’essayer de reconquérir des clients dans le processus.

“La demande du marché pour les smartphones devrait être d’environ 1 million, mais le principal problème de LG dans le domaine des smartphones est de regagner sa position sur le marché”, a déclaré Kwon. “Compte tenu de cette situation, il est trop tôt pour que LG lance un smartphone pliable. Sur le plan technologique, nous sommes tout à fait prêts à réagir en fonction des réactions des consommateurs (aux smartphones pliables).”

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Ces réactions viendront à des combinés comme le prochain smartphone pliable de Samsung, ainsi que des appareils que l’on croit être dans le pipeline de Huawei, TCL, et d’autres. Les attentions immédiates de LG, quant à elles, porteront sur les lancements du Mobile World Congress 2019. Cela devrait inclure le LG V50 ThinQ 5G, son premier smartphone compatible 5G, et le LG G8 ThinQ, le successeur du vaisseau amiral de l’année dernière.