Un iPhone avec un écran pliable peut devenir une réalité, si un dépôt de brevet est une indication. Avec les fabricants de smartphones Android qui se lancent dans l’idée des smartphones pliables, il semble qu’Apple ne veuille pas être laissé pour compte.

Une demande de brevet déposée par le fabricant d’iPhone basé à Cupertino suggère que la société pourrait expérimenter avec de multiples designs pour un iPhone pliable. Les croquis de la demande de brevet indiquent qu’Apple pourrait envisager d’utiliser des modèles de pliage vers l’intérieur et vers l’extérieur pour un éventuel iPhone pliable. Il est également question d’un double design de smartphone pliable qui permet de créer un triple facteur de forme empilé.

La demande de brevet d’Apple, qui a été publiée récemment sur le site Web du United States Patent and Trademark Office (USPTO), s’intitule “Flexible Display Devices” et sert d’indication pas si subtile qu’un iPhone pliable est certainement sur le radar de Apple. Bien que certains des dessins figurant dans la demande de brevet d’Apple pointent vers un dispositif pratique, ils ne sont que des idées de concept à ce stade et ne devraient pas être considérés comme la preuve définitive d’un iPhone pliable en cours de développement.

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La première esquisse de la demande de brevet d’Apple montre un design pliable qui est assez similaire au facteur de forme à clapet du smartphone pliable Razr 2019 de Motorola, complet avec ce qui semble être un menton. Un autre diagramme fait allusion à un design de pliage vers l’extérieur que nous avons déjà vu sur le Royole FlexPai et que nous pourrions voir de nouveau sur le smartphone pliable récemment fui de la nouvelle sous-marque iQoo de Vivo. Il existe également des diagrammes représentant un mécanisme de pliage vers l’intérieur pour un appareil Apple pliable qui pourrait ressembler au smartphone pliable de Samsung dont le lancement est prévu pour le 20 février 2019. Mais la demande de brevet d’Apple ne montre pas un concept avec un écran de couverture, contrairement à l’offre de Samsung.

Il y a aussi quelques diagrammes qui illustrent une conception à double pliage avec deux charnières qui vont créer trois couches du corps principal. Contrairement au smartphone pliable de Xiaomi qui se plie sur les côtés, le brevet d’Apple décrit un dispositif dont les côtés se plient dans la direction opposée, cachant une grande partie de l’écran avec la section pliante vers l’intérieur. Comme mentionné plus haut, il ne s’agit là que de concepts et il se peut qu’ils n’aillent jamais au-delà de la table de conception pour devenir de véritables dispositifs. Mais avec des marques comme Huawei, Oppo, Nubia, Energizer LG, et Microsoft qui travaillent sur des appareils pliables, Apple pourrait aussi bien sauter le pas et lancer son propre appareil pliable.

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