D’où nous sommes en ce moment, il semble que les smartphones pliables pourraient être l’avenir des smartphones. Début mars, Samsung a finalement dévoilé son smartphone pliable de longue date appelé Galaxy Fold, et quelques jours plus tard, lors du Mobile World Congress 2019, Huawei a lancé le Mate X. Et maintenant, nous espérons voir Microsoft, Xiaomi, et d’autres marques pour montrer leur version de la technologie aussi.

Pendant ce temps, cette semaine, j’ai eu l’occasion de tenir entre mes mains cet exemple de technologie du futur, et aussi excité que j’étais de le voir et de l’utiliser, j’avais aussi beaucoup de questions à ce sujet. J’ai donc parlé à Wally Yang, directeur principal du marketing produit de Huawei Mobile, des décisions de conception, des défis techniques et des logiciels auxquels Huawei a dû faire face lors de la création de son premier smartphone pliable de production.

Quand vous voyez le Mate X, vous voyez que c’est comme un smartphone ordinaire. Donc, d’un point de vue smartphone, je suis convaincu que Mate X a les meilleures fonctionnalités, et si je puis dire, c’est le meilleur smartphone. Cependant, en plus de cela, il fournit aux consommateurs quelque chose que les autres smartphones ne peuvent pas, qui est, il peut être une tablette. Les utilisateurs peuvent ainsi profiter des meilleures fonctionnalités et doubler leur smartphone sous forme de tablette.

La plupart des utilisateurs, avec leur smartphone, exigent un écran plus grand, ce qui les fait lutter entre une tablette et un smartphone. À la maison, ils veulent avoir du plaisir à lire un livre, à se divertir, mais ils doivent ensuite continuer à passer d’un appareil à l’autre, ce qui cause aussi des problèmes de données et de contenu.

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Et c’est la grande barrière que Mate X brise. De plus, de par sa conception, le smartphone offre un excellent appareil photo, une plus grande batterie et la première charge de 55 W au monde.

Pourquoi Huawei a-t-il opté pour un modèle pliable vers l’extérieur avec le Mate X ?

La première raison pour laquelle nos ingénieurs ont opté pour cette forme est la tendance actuelle pour des écrans plus grands. Ainsi, du point de vue de la conception et du comportement des utilisateurs, nous croyons que c’est ce que les gens voulaient. Nous ne voulions pas augmenter le nombre d’étapes permettant aux utilisateurs d’accéder à l’appareil. S’il était replié vers l’intérieur, ils devraient d’abord ouvrir le smartphone, puis le déverrouiller, et ensuite lancer les applications qu’ils voulaient. Les gens utilisent constamment des applications comme Instagram et Facebook, et nous voulions leur donner un moyen rapide d’y accéder.

Pour la même raison, nous avons ajouté un petit bouton de déverrouillage sur le smartphone pour qu’en un seul clic, le smartphone puisse être converti en tablette de 8 pouces.

Comme l’écran se replie vers l’extérieur, il reste exposé aux rayures et aux éraflures, d’autant plus qu’il est fait de plastique. Huawei a-t-il une solution pour cela ?

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Malheureusement, sur les écrans souples pliables, que nous avons brevetés, il n’existe pas encore de solution pour cela, mais nous avons utilisé une technologie de revêtement pour protéger l’écran. Deuxièmement, nous avons conçu une couverture intelligente qui permet de garder l’écran à l’abri des rayures. Je sais qu’avec la nouvelle technologie d’écran, nous avons actuellement un désavantage lorsqu’il s’agit de choses comme celles-ci, mais nous allons bientôt y apporter une solution.

Quels sont les défis auxquels Huawei a dû faire face en travaillant sur l’écran pliable du Mate X ? Et depuis combien d’années cette exposition est-elle en développement ?

Nous travaillions sur ce smartphone depuis plus de trois ans. À l’époque, nous savions que la technologie de l’écran logiciel n’était pas nouvelle, mais la difficulté est de savoir comment fabriquer un smartphone avec cette technologie, et la partie la plus importante de celle-ci est la charnière. Nous avons donc pris quelques années, surtout, pour surmonter le défi et la difficulté de plier l’écran à 180 degrés, sans laisser de vide.

Nous avons fabriqué plus de 100 composants pour s’adapter à cette charnière que vous voyez sur l’appareil. Nous l’appelons le design Falcon, qui vous permet de plier l’écran mou et de le laisser absolument plat en même temps. Bien sûr, nous avons aussi un secret à ce sujet dans le brevet.

Vous pouvez voir qu’avant que Huawei ne lance le Mate X, tout appareil pliable disponible sur le marché avait un petit espace entre les écrans.

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Comment l’énergie des deux batteries est-elle répartie entre les différentes parties de l’appareil ? Y a-t-il un connecteur dans le mécanisme de pliage ? Ou l’énergie est-elle distribuée par l’écran flexible ?

Encore une fois, du point de vue de la conception, nous avons réalisé que le smartphone est fondamentalement une tablette lorsque vous l’utilisez sous la forme de 8 pouces, donc il a également besoin d’une plus grande batterie. C’est aussi un smartphone 5G, qui demande aussi plus de puissance. C’est ainsi que nous avons utilisé deux batteries qui, ensemble, représentent 4 500 mAh, ainsi que la technologie SuperCharge. C’est une chose très importante à laquelle nous avons réfléchi.

Nous avons utilisé deux piles parce que le smartphone se plie, et de cette façon il est plus facile d’accommoder la pile, tout en s’assurant que l’appareil ne devienne pas très épais.

Cependant, les deux batteries supportent l’ensemble du système ensemble, et nous n’avons pas dédié des composants différents à des batteries différentes. En même temps, les deux batteries se chargent simultanément, et c’est pourquoi vous pouvez charger l’appareil si rapidement pour obtenir 85 % de puissance en 30 minutes.

Nous savons que c’est trop demander, mais l’appareil a-t-il un indice IP ?

Pour l’instant, non.

Voyez-vous un marché pour les appareils pliables à l’avenir ? Ou pensez-vous que les pliables seront bientôt un modèle standard pour smartpho