Le Mobile World Congress de Barcelone a perdu beaucoup de son lustre l’année dernière lorsque Huawei et LG – deux des trois grandes marques internationales qui ont traditionnellement utilisé le méga salon professionnel comme plate-forme de lancement de smartphones portables – ont décidé de ne pas y annoncer leurs nouveaux produits phares. Le Samsung Galaxy S9 est ainsi devenu le seul produit majeur à être lancé sur le salon.

Cette année, l’événement rebondit avec son programme le plus chargé à ce jour. Non seulement Huawei et LG sont de retour avec de nouvelles sorties, mais des marques chinoises comme Xiaomi, Oppo, Vivo et OnePlus – dont aucune n’avait été une présence majeure à MWC auparavant – vont également se joindre à la mêlée avec de nouvelles annonces de produits.

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Peut-être pour éviter la foule, Samsung a choisi d’organiser l’événement de lancement de son nouveau vaisseau amiral à San Francisco cinq jours avant le salon de Barcelone. Mais vu la proximité des deux dates et le fait que le fabricant coréen de smartphones exposera aussi à la CMM, vous pourriez considérer les nouvelles du lancement dans le cadre des annonces de la CMM.

Si l’événement de Barcelone réservera sans doute quelques surprises, voici ce que nous pouvons nous attendre à voir.

Samsung

Samsung a confirmé qu’il exposera son nouveau smartphone phare Galaxy S10, qui mettra en vedette le même écran perforé (essentiellement une caméra de selfie intégrée dans un trou percé dans l’écran) que dans la vue d’honneur 20 déjà.

Mais la prise de Samsung devrait être supérieure puisque la S10 aura un écran OLED au lieu de l’écran LCD utilisé par Honor. La nouvelle conception donnera à la S10 un visage presque plein écran, tandis qu’elle utilisera très probablement un système à triple caméra et fonctionnera avec le dernier processeur Snapdragon 855 de Qualcomm.

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Plus excitant, cependant, est le smartphone pliable que l’entreprise a déjà taquiné à la fin de l’année dernière. Probablement appelé Galaxy X ou Galaxy F, il s’agira d’un véritable smartphone pliable dans le sens où ce sera un grand panneau OLED qui pourra être plié en deux pour un facteur de forme plus petit lorsqu’il ne sera pas utilisé.

Les tentatives précédentes de dispositifs pliables, comme le ZTE Axon M, reposaient sur deux panneaux reliés par une charnière.

Huawei

Huawei a dépassé Apple en tant que numéro deux mondial de la marque de smartphone par unités vendues l’année dernière, et il a très publiquement déclaré que son objectif est de dépasser Samsung prochaine. Il n’est donc pas surprenant que Huawei ait confirmé qu’il dévoilerait lui aussi un smartphone pliable à la CMM.

On sait peu de choses sur la mise en œuvre de Huawei, mais selon une source, le smartphone sera également capable de gérer la réception cellulaire 5G. Ce n’est pas surprenant, car Huawei est la plus grande société de télécommunications au monde et un leader dans le développement de la technologie 5G.

Il vaut toutefois la peine de se demander si un smartphone 5G a une utilité pratique si tôt dans l’année. Nous vous en dirons plus à la fin de cet article.

Les fans s’attendent aussi à ce que Huawei dévoile la suite de la série P, le fleuron de l’entreprise, au MWC, mais des sources fiables nous disent que ce n’est pas le cas. Au lieu de cela, Huawei garde la P30 pour un événement de lancement ultérieur en Europe. La P30 est censée être équipée d’une encoche en forme de goutte d’eau avec quatre caméras arrière dans le modèle “Pro” de haut niveau.

LG

LG présentera son fleuron du G8 et un deuxième appareil 5G au salon. Le géant sud-coréen de la technologie a déjà confirmé une caméra de scanning 3D TOF (time-of-flight) orientée vers l’avant pour le G8, qui sera probablement utilisée pour offrir un déverrouillage de visage 3D réel similaire aux iPhones, au lieu du déverrouillage de visage 2D plat moins sûr que la plupart des marques Android offrent en 2018.

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Il y a également des rumeurs selon lesquelles le G8 soutiendra un deuxième écran qui le transformera en un appareil pliable. Ceci, cependant, adoptera la conception plus ancienne de deux écrans connectés au lieu de celle de Samsung et Huawei des dispositifs plus avant-gardistes.

Vivo, Oppo et OnePlus

Vivo a volé la vedette l’an dernier avec un dévoilement non officiel et surprenant du smartphone concept tout écran Apex. Cette année, il espère répéter la magie avec l’Apex 2019, bien que l’appareil ne sera pas une grande surprise – Vivo a déjà introduit l’appareil en Chine le mois dernier.

L’Apex 2019 est un smartphone monocorps sans boutons, ni ports de charge, ni haut-parleurs, similaire au Meizu Zero récent.

Oppo nous a confirmé qu’elle présentera sa nouvelle technologie de caméra qui peut offrir un zoom sans perte 10X. On ne sait pas si Oppo introduira seulement la technologie de la caméra, ou un smartphone complet avec la caméra intégrée.

OnePlus devrait présenter une version 5G-ready de son très populaire smartphone 6T.

Xiaomi

Xiaomi a confirmé qu’elle annoncera son nouveau vaisseau amiral Mi 9, même s’il sera deux mois plus tôt que le cycle de lancement habituel de Mi.

Le Mi 9 devrait être alimenté par le nouveau processeur Snapdragon 855, mais dans le mode Xiaomi typique, nous prédisons que le prix de l’appareil sera au moins 30 à 40 pour cent moins cher que ce que Samsung, Sony et LG demandent pour leurs smartphones avec le même chipset.

Sony

Bien que Sony soit toujours un acteur majeur dans divers segments de l’électronique grand public, notamment les appareils photo et les jeux vidéo, son activité smartphone a connu des temps difficiles. Mais le géant japonais de la technologie espère changer les choses à MWC avec l’Xperia XZ4, le dernier-né de la gamme phare de l’entreprise. On dit que cet appareil a un rapport d’aspect extra haut de 21:9, ce qui le rend plus mince et plus mince que la plupart des smartphones.

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Lors de la CMM de cette année, les produits annoncés se répartiront probablement en trois catégories : innovation de pointe qui améliorera immédiatement la convivialité, conception prometteuse mais probablement peu pratique pour une utilisation réelle, et battage publicitaire à blanc.

Le Galaxy S10 de Samsung et le P30 de Huawei feront probablement partie de la première catégorie. Les deux marques ont plus que prouvé leur capacité à créer des smartphones intelligents de pointe, et l’écran découpé de Samsung est objectivement moins intrusif qu’une grande encoche pour iPhone. De son côté, Huawei, dont on dit qu’il a installé quatre caméras, devrait continuer à repousser les limites, tout comme l’an dernier, lors de l’installation à trois caméras.

Le deuxième camp – des produits prometteurs qui ne seront probablement pas pratiques – comprendra surtout des smartphones pliables. Aussi fascinant que cela puisse paraître d’avoir un écran de la taille d’une tablette qui peut se plier en deux ou même en un tiers de sa taille, la technologie et le support logiciel sont probablement loin d’être au point.

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Enfin, le groupe hype vide sera celui des smartphones 5G, car les réseaux 5G sont encore loin d’être prêts pour une utilisation massive. Même lorsque les tout premiers réseaux 5G seront déployés fin 2019 ou début 2020, ils le seront dans une poignée de villes technologiquement avancées comme Séoul, Pékin et peut-être New York. Pour tous les autres, la 5G ne sera pas une réalité avant au moins la fin de 2020.

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