À en juger par ce brevet publié par l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle en 2017 et maintenant déterré par le blog technologique néerlandais Let’s Go Digital.

Le document montre un dispositif de pliage triptyque avec un stylet qui peut fonctionner en configuration à un, deux ou trois panneaux. Le brevet indique également un mode de fonctionnement bizarre : une orientation triangulaire que je peux imaginer peut être utilisée comme un appareil de table.

Bien qu’un brevet ne soit en aucune façon révélateur d’un produit (surtout lorsqu’Intel ne fabrique pas d’appareils, mais seulement les tripes pour eux), il est très intéressant que la société y pense depuis au moins 2016 ou même avant.

La procédure de dépôt de brevet de l’OMPI commence d’abord par un dépôt auprès d’un brevet national ou régional, suivi d’un dépôt auprès de l’OMPI. Ce dépôt n’est publié que 18 mois au moins après la date de dépôt à l’OMPI.

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Mais plus important encore, ce type d’appareils revêt aujourd’hui une importance capitale pour le leader mondial incontesté des processeurs, qui a été éclipsé par Qualcomm et les processeurs ARM basse consommation d’Apple sur les appareils mobiles.

L’entreprise a l’habitude de créer des modèles de référence que les fabricants de PC utilisent ensuite pour créer des produits finaux alimentés par les puces de l’entreprise, assurant ainsi une demande pour son silicium.

Le dispositif breveté ressemble à Microsoft Andromeda, à l’origine rumeur pour 2019 basée sur de multiples rumeurs et brevets. Ces rumeurs ont été démenties par Zac Bowden de Windows Central, qui a affirmé que la société Redmond n’allait pas sortir Andromeda cette année. Au lieu de cela, il a déclaré que Microsoft s’apprêtait à lancer une tablette pliable pour bloc-notes Surface nommée Centaurus.

Selon Bowden, Microsoft a dû mettre Andromeda en attente pour assurer un lancement réussi pour le retour de Microsoft sur le marché du smartphone. Pour l’instant, Andromeda ne peut pas exécuter toutes les applications Win32 parce que l’écran est trop petit. Pour cela, vous avez besoin d’applications Web progressives (PWA) ou de plates-formes Windows universelles (UWP) qui peuvent s’adapter à la volée au format plié plus petit d’Andromeda.

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Indépendamment du retard d’Androméda, la confluence des systèmes d’exploitation – avec Google, Android et les fabricants chinois avançant du côté mobile des choses et Intel et Microsoft passant du monde des ordinateurs portables et des tablettes – semble plus proche que jamais auparavant. 2019 est sans aucun doute l’année du smartphone pliable, mais 2020 peut devenir le début du tout pliable.