Cherchant à prendre une longueur d’avance sur le marché naissant du smartphone pliable, ou tenter de forcer le facteur forme dans le courant dominant, Samsung serait en train de développer deux nouveaux modèles qui s’appuieront sur son Galaxy Fold récemment annoncé.

Citant des gens familiers avec le sujet, Bloomberg rapporte que le géant sud-coréen de la technologie travaille sur deux modèles de smartphones intelligents pliables – un design à clapet et un dispositif pliable qui fonctionne d’une manière similaire au Huawei Mate X.

Le Galaxy Fold de 1 980 $ de l’entreprise présente un design à double pli qui s’ouvre verticalement comme un livre. Le Mate X de Huawei, quant à lui, conserve l’intégralité de son panneau OLED flexible sur l’extérieur de l’appareil et se déploie d’une manière plus proche de celle d’un journal.

Samsung est en train de peaufiner le modèle à pliage vertical en prévision d’un dévoilement fin 2019 ou début 2020, selon des sources. Actuellement, l’appareil est doté d’un affichage extérieur similaire à celui du Galaxy Fold, bien que ce composant puisse être retiré en fonction de la réponse du client. Le modèle Mate X-esque est également en phase de prototypage et on dit qu’il est plus fin que le Fold car il n’a pas d’écran extérieur. Les deux appareils pourraient être équipés de capteurs d’empreintes digitales à ultrasons, une technologie qui a fait ses débuts avec le Galaxy S10.

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Comme pour le Galaxy Fold déjà annoncé, Samsung serait en train d’étudier des méthodes pour éviter un problème de froissement de l’écran qui apparaît sur un film de protection couvrant le capteur tactile après que l’appareil est plié environ 10.000 fois. L’entreprise réfléchit à des remplacements d’écrans gratuits, bien que la stratégie de vente ne soit pas finalisée, selon le rapport.

Les smartphones pliants avec des écrans pliables comme le Galaxy Fold et Mate X, ainsi que les efforts à venir de Motorola et Xiaomi, ont suscité l’intérêt des consommateurs comme un nouveau facteur de forme portable prometteur. Il n’est pas certain que le battage médiatique se traduira par des ventes.

“Personne ne sait encore quel est le design idéal “, a déclaré Bryan Ma, vice-président de la recherche sur les dispositifs chez IDC. “Le temps est venu d’expérimenter. Beaucoup de ces conceptions ne seront pas couronnées de succès, mais les acteurs de l’industrie en tireront de précieuses leçons en cours de route.”

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Il semble que Samsung soit prêt à risquer des capitaux de recherche et de développement pour tenter de battre ses concurrents sur le marché – dont Apple – afin d’obtenir une place à la tête de la table téléphonique pliable. Reste à savoir quelle sera la taille de cette table ; ce pourrait être Samsung assis seul avec une cache d’appareils invendus.

Apple, comme d’habitude, attend de voir l’approche. Les preuves de l’intérêt du fabricant d’iPhone pour les appareils portables pliables remontent au moins à 2015, et les dépôts de demandes de brevet connexes n’ont été mis au jour que la semaine dernière. La poursuite de l’enquête d’Apple sur la technologie pliable ne signale toutefois pas l’intention de commercialiser un appareil.