Les appareils pliables font fureur. Même le fabricant de téléviseurs TCL entre dans le jeu.

La société chinoise, surtout connue pour ses téléviseurs à petit budget, mais aussi pour ses smartphones via ses marques BlackBerry Mobile et Alcatel, travaille sur au moins cinq appareils utilisant des écrans flexibles, dont deux tablettes, deux smartphones et un smartphone flexible qui pourrait se transformer en montre à puce, selon les rendus de la société et les dépôts de brevets en image obtenus par CNET.

Une tablette a un présentoir qui se replie vers l’intérieur, comme une coquille, tandis que l’autre a un présentoir à l’extérieur, comme la Royole Flexpai. Les smartphones, quant à eux, ont également deux variantes qui se plient à l’intérieur et à l’extérieur, mais ils se plient à la ligne horizontale, comme un smartphone à rabat traditionnel. Le dernier smartphone semble être grand et maigre et capable de se courber en une manchette autour d’un poignet. Aucun ne partage le même design que le smartphone pliable de Samsung.

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Les images soulignent l’intérêt croissant de l’industrie pour les appareils pliables, ce qui est considéré comme le prochain grand saut dans la conception des smartphones et un moyen de nous intéresser à nouveau aux smartphones. Les gens gardent leurs smartphones plus longtemps qu’avant, et il est de plus en plus difficile de justifier une mise à niveau coûteuse étant donné les modifications relativement mineures apportées chaque année. L’espoir est que les produits pliables peuvent changer cela et introduire une nouvelle façon d’interagir avec l’électronique.

Les images sont préliminaires et TCL pourrait changer ou mettre au rebut ses plans. On ne sait pas non plus quand les dispositifs pourraient être mis sur le marché.

Mais un cadre de la TCL a déclaré au CNET le mois dernier que l’entreprise lancera son premier appareil pliable en 2020. À l’époque, on ne savait pas exactement de quel appareil il s’agirait, car l’entreprise fabrique tellement d’appareils différents.

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“Il ne s’agit pas seulement des smartphones “, a déclaré Stefan Streit, directeur général du marketing mondial de TCL, dans une interview accordée au CES, ajoutant que d’autres produits de consommation comme les vêtements, les appareils électroménagers et les téléviseurs pourraient également bénéficier de la nouvelle technologie pliable.

Les rendus montrent que les appareils qui se plient ont un espace en forme de Surface Book-like au milieu. On sait peu de choses sur ces appareils.

L’entreprise est l’un des principaux acteurs dans le domaine des téléviseurs, mais elle est moins connue en ce qui concerne les smartphones. Elle a conclu un contrat de licence avec BlackBerry pour fabriquer des smartphones axés sur la productivité, et a elle-même concédé sous licence le nom de Palm à une startup qui a fabriqué un petit smartphone bizarre qui est un compagnon pour votre smartphone principal. L’entreprise espère renforcer sa notoriété en sautant sur l’une des tendances les plus flashy de l’industrie.

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La plupart des grands fabricants de smartphones Android et même des startups inconnues travaillent sur des appareils pliables. Google a dit qu’il s’est engagé à fournir un support Android pour les designs pliables. Startup Royole vend déjà son appareil pliable, le FlexPai, pour 1 318 $ (1 209 £) pour 6 Go de RAM et 128 Go de variante. Le FlexPai se ferme comme un livre, avec son écran à l’extérieur. Et même Apple a déposé des brevets pour des modèles de smartphones pliables.

Samsung, le plus grand fabricant mondial de smartphones, présentera ses efforts lors du lancement du Galaxy S10 la semaine prochaine. Son dispositif – appelé Galaxy X, Galaxy F, Galaxy Flex ou Galaxy Fold – est une tablette lorsqu’il est complètement ouvert, puis un smartphone lorsqu’il est fermé. Il utilise une nouvelle technologie d’affichage appelée Infinity Flex Display qui vous permet d’ouvrir et de fermer l’appareil encore et encore sans aucune dégradation.