Samsung a envoyé un message clair au monde cette semaine avec le lancement de plusieurs nouveaux produits audacieux : L’innovation n’est pas morte.

Comme les ventes de smartphones stagnent en raison principalement du ralentissement des cycles de mise à niveau, les fabricants doivent s’efforcer encore plus d’inciter les consommateurs à échanger leurs appareils existants contre des modèles plus récents.

Samsung a passé la majeure partie de son événement de presse “Unpacked” mercredi pour montrer des gadgets brillants, y compris le smartphone Galaxy Fold qui se transforme en tablette, dans une tentative de convaincre les consommateurs que l’avenir est brillant à la fois pour l’innovation smartphone et la société elle-même.

Mais maintenant, la pression est sur la rivale Apple pour répondre.

L’analyste de Canalys, Ben Stratton, a déclaré à CNN Business : ” Le Samsung a fait passer Apple pour un méchant “. “Galaxy Fold est un excellent outil marketing. Il peint Samsung comme étant avant-gardiste et innovateur, et par conséquent, fait paraître ses rivaux lents.”

À 1 980 $, le Galaxy Fold sera probablement un produit de niche qui ne donnera pas à Samsung une augmentation importante des ventes. Mais les analystes disent que c’est un rappel qu’Apple n’a pas apporté le facteur “wow” depuis un bon moment.

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“Tout comme avec les très populaires appareils Motorola RAZR à l’époque des smartphones à fonctions, nous considérons les écrans pliables comme un facteur de forme convaincant “, a déclaré l’analyste de Goldman Rod Hall dans une note jeudi. “Nous voyons cela comme un défi pour Apple, qui pourrait se retrouver sans accès à la technologie OLED flexible critique pour laquelle nous pensons que Samsung a au moins deux ans d’avance sur ses concurrents.

En plus du Fold, Samsung a présenté le Galaxy S10 5G – le premier smartphone 5G grand public – et des versions mises à jour de son smartphone Galaxy S le plus vendu, dont certaines sont équipées d’un scanner à ultrasons intégré à l’écran, et d’un écran unique qui peut charger les autres smartphones.

Apple pourrait ne pas avoir un iPhone pliable dans ses manches (bien qu’il ait un brevet pour l’un d’entre eux) et son iPhone 5G serait retardé jusqu’en 2020, de sorte qu’il devra montrer aux consommateurs et aux investisseurs que les nouveaux iPhones valent toujours la peine d’être achetés. Les plus grandes innovations d’Apple en matière de smartphones au cours des dernières années ont sans doute été plus axées sur le prix que sur le produit. Les écrans se sont agrandis, en partie à cause de la pression exercée par les gros appareils populaires de Samsung, et Apple a ajouté quelques cloches et sifflets comme la reconnaissance faciale, la réalité augmentée et les émoji animés. Mais au-delà de l’abandon du bouton d’accueil en 2017, l’apparence et la convivialité du produit lui-même n’ont pas beaucoup changé.

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Au premier trimestre 2018, Apple a annoncé une baisse de 15% du chiffre d’affaires de son iPhone pendant la période des fêtes. À l’époque, le PDG Tim Cook a cité des raisons telles que les taux de change, un programme populaire de remplacement des piles et la diminution des subventions pour les smartphones des opérateurs pour une baisse des ventes d’iPhone.

“L’innovation de cette année] n’a pas besoin d’être un présentoir pliable, et pourrait être liée à la caméra, à l’audio ou à la batterie à la place “, a déclaré M. Stanton. “Mais il a une équipe phénoménale d’ingénieurs bien équipés, et il n’y aura pas d’excuses si l’iPhone de cette année est itératif.”

Avec le déclin de son activité principale sur iPhone, Apple investit de plus en plus dans de nouveaux services, tels que l’offre de programmes TV plus originaux et le lancement d’un service d’informations par abonnement.

“Apple a besoin de développer une large base installée d’utilisateurs d’iPhone pour vendre des services, mais elle ne peut pas le faire sans être beaucoup plus flexible sur les remises iPhone,” a déclaré Stanton. “Apple approche d’un point d’inflexion.”

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Il ne fait aucun doute que Samsung a suscité l’enthousiasme autour de l’avenir des smartphones pour la première fois depuis un certain temps. Maintenant, c’est dans la cour d’Apple.

“Apple a un penchant pour se tenir sur les épaules des géants qui les ont précédés lors de l’annonce d’une fonctionnalité, comme les phablets et la 4G LTE”, a déclaré Ramon Llamas, directeur des études de marché de la société IDC. “Il finira bien par y arriver, mais selon ses propres termes.”

Correction : Une version antérieure de cet article attribuait à tort la citation de Ben Stanton sur la nécessité pour Apple de faire preuve de souplesse en matière de tarification pour l’iPhone.