Alors que Samsung et Huawei se rapprochent de la sortie de leurs smartphones pliables, il semble qu’Apple pourrait éventuellement faire de même. La société a déposé un brevet pour un appareil avec un écran flexible et une charnière – suggérant qu’Apple explore au moins la possibilité de construire un smartphone flexible.

Le brevet montre un smartphone pliable à clapet en forme de coquille qui serait un peu différent des autres en cours de développement. En réalité, il ressemble à un appareil à écran unique qui peut être replié pour mieux tenir dans la poche de quelqu’un, plutôt qu’à un appareil qui peut se déployer pour offrir un écran plus grand. Néanmoins, c’est la technologie sous-jacente qui est importante ici – pas vraiment le facteur de forme du dispositif dans les images brevetées – donc il est probable qu’un éventuel dispositif prendrait un facteur de forme légèrement différent.

Dans le brevet, Apple décrit l’utilisation d’une charnière basée sur une tringlerie à trois barres ou à quatre barres. Le brevet indique également que des afficheurs flexibles pourraient être montés sur le boîtier de l’appareil, chevauchant les charnières et les dissimulant essentiellement à la vue. Avec cela, l’écran pourrait se plier – créant ainsi un dispositif avec un écran flexible.

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Le brevet lui-même est la suite d’un certain nombre de brevets différents, remontant jusqu’en 2011 – ce qui est évidemment bien avant que le concept d’un smartphone pliable n’ait été pertinent. Pour cette raison, il est logique que les images aient l’air un peu étranges – en fin de compte, la technologie sous-jacente est probablement toujours pertinente, même si la façon dont la technologie peut être utilisée n’est pas aussi importante à l’avenir.

Le brevet mentionne également l’utilisation de la technologie comme un écran OLED, et mentionne que les deux côtés de l’appareil seraient largement séparés, reliés seulement par la charnière et l’écran flexible. En d’autres termes, il n’y aurait pas nécessairement un chipset ou une autre technologie qui passe par les deux sections du smartphone.

Il sera certainement intéressant de voir si Apple adopte ou non la tendance du smartphone pliable. Un certain nombre de rumeurs au sujet d’un smartphone pliable Apple ont commencé à apparaître, et les analystes ont même suggéré qu’un smartphone pliable de marque Apple pourrait être publié dès 2020.

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