Un smartphone qui se transforme en tablette en dépliant deux parties de son écran pliées dans le dos a été dévoilé par Xiaomi.

L’entreprise chinoise de technologie a révélé le prototype dans un post sur le site de médias sociaux Weibo. Il promettait l’arrivée du dispositif de “double pliage” et demandait au public de l’aider à le nommer.

Samsung et la start-up Royole ont déjà dévoilé leurs propres smartphones à écran flexible.

Mais ils n’ont plié qu’en un seul point.

“Il est très intéressant que Xiaomi ait adopté une option de pliage à trois voies sur son prototype “, a déclaré Ben Wood, du cabinet de conseil CCS Insight.

“Il est difficile de juger des avantages relatifs de cette option par rapport à un seul pli et cela dépendra considérablement de l’interface utilisateur que Xiaomi choisit d’adopter car elle ouvre la possibilité d’avoir une option d’écran à trois quarts.

“Cependant, cela signifie certainement qu’il y a un autre point d’échec. Le pli est typiquement la zone où il y a le plus de chances qu’il y ait des problèmes avec le temps.”

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Des rumeurs sur l’existence de l’appareil ont commencé à circuler au début du mois après que le journaliste Evan Blass ait posté une vidéo séparée du combiné sur Twitter. Toutefois, il n’a pas été en mesure de vérifier qu’il s’agissait bien d’une réalité.

La société a toutefois confirmé à la BBC que le dernier clip, mettant en vedette son cofondateur Bin Lin, est authentique, mais a déclaré qu’elle n’avait rien à ajouter à ce stade.

Weibo montre que la vidéo a déjà été diffusée près de 3,5 millions de fois et a attiré des milliers de commentaires depuis sa mise en ligne mercredi.

Les écrans pliables offrent aux fabricants de smartphones un moyen de rendre leurs produits plus distinctifs après une période au cours de laquelle ils ont fusionné autour d’une même forme : un rectangle noir foncé avec des lunettes toujours plus étroites.

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Mais on s’attend à ce que l’innovation se fasse à un prix élevé, du moins lorsque les premiers appareils seront mis en vente.

Et on ne sait pas encore très bien quels cas d’utilisation les fabricants vont promouvoir pour justifier le coût supplémentaire.

Royole est toujours à la recherche de retours d’information de la part des créateurs de logiciels via une “version développeur” de son appareil. Il a été mis en vente à la fin de l’année dernière.

Huawei a déclaré qu’il lancera un smartphone avec écran rabattable en 2019, tandis que Samsung a déclaré qu’il dévoilera plus de détails sur ses plans pour le smartphone Galaxy X – initialement taquiné en novembre – lors d’un événement de presse le 20 février.

Motorola, propriété de Lenovo, a également publié un brevet qui illustre comment un écran flexible pourrait être incorporé dans son design Razr classique à ouverture par rabat.

Et Google a déclaré qu’il travaillait sur une nouvelle version d’Android qui supportera nativement les appareils “pliables” plutôt que d’obliger les fabricants à créer leurs propres solutions de contournement pour s’adapter aux dimensions changeantes des écrans de leurs appareils.

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D’autres fabricants peuvent également avoir d’autres annonces à faire lors du salon professionnel Mobile World Congress à Barcelone, qui débutera le 25 février.

“Les écrans pliables sont toujours un cas de solution à la recherche d’un problème, mais je reste fermement convaincu que nous sommes en train de semer les graines pour la prochaine génération d’appareils intelligents,” a déclaré M. Wood.

“L’un des soucis est le volume supplémentaire que le pli crée.

“Cependant, il n’y a aucun doute qu’un smartphone avec paravent sera un aimant pour les amateurs de gadgets.”